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Au Kenya, un archevêque catholique souligne l'interdiction par les évêques des campagnes politiques dans les églises

Les hommes politiques du Kenya ont été mis en garde contre l'utilisation des locaux de l'église, y compris la chaire, pour leurs campagnes politiques.

Dans son message aux médias locaux kenyans, dimanche 12 septembre, Mgr Anthony Muheria de l'archidiocèse de Nyeri au Kenya réitère l'interdiction des campagnes politiques dans les églises émise le mois dernier par le président de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB).

"Je demande à tous ceux qui suivent l'appel de notre président de la Conférence des évêques catholiques du Kenya d'être fermes, que les politiciens aient un endroit pour venir prier, mais qu'ils n'aient pas d'espace pour parler dans nos églises", a déclaré Mgr Muheria le 12 septembre. 

L'archevêque kenyan a ajouté : "L'Église catholique a dit très clairement que nous ne permettrons pas aux politiciens de s'exprimer dans nos églises. ”

"Chers politiciens, si vous venez prier dans nos églises, vous êtes les bienvenus et vous pouvez vous asseoir comme n'importe quel autre chrétien ordinaire. N'espérez pas vous adresser aux gens dans nos églises", a déclaré l'Ordinaire de l'archidiocèse de Nyeri, qui est également président de la Commission pour la communication sociale de la KCCB.

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Les hommes politiques ne doivent " pas s'attendre à un traitement spécial " lorsqu'ils participent à des célébrations liturgiques, a-t-il répété, avant d'ajouter, en s'adressant aux hommes politiques du Kenya : " Venez parler à votre Dieu et repartez. "

Les médias kenyans ont montré des hommes politiques s'adressant à des fidèles dans des églises, sur des images et des séquences vidéo montrant des hommes politiques au premier plan sur la chaire et des membres du clergé à l'arrière-plan, dans ce qui a été décrit comme un "détournement de l'espace sacré" par les hommes politiques.

Le phénomène semble être devenu une "nouvelle normalité" dans ce pays d'Afrique de l'Est qui se prépare à des élections dans les 11 prochains mois, suscitant l'inquiétude d'une partie des responsables d'église qui ont cherché à "récupérer l'espace sacré".

Dans une récente analyse de cinq quotidiens kenyans, TUKO, un site d'information en ligne kenyan, rapporte, à propos de The Standard, que "le quotidien s'est également concentré sur la nouvelle normalité adoptée par les grandes églises concernant la présence de politiciens aux services religieux". ”

"De nombreux politiciens ont eu recours à la chaire pour vendre leurs ambitions en vue du scrutin de 2022. Ils n'ont cessé d'insulter leurs rivaux et de pousser leurs partisans à l'affrontement politique dès qu'ils en ont l'occasion", rapporte TUKO dans sa revue de presse kenyane du 13 septembre.

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Dans son message du 12 septembre, Mgr Muheria, qui est également intervenu sur la chaîne de télévision kenyane Citizen Television pour expliquer l'interdiction faite aux hommes politiques de s'adresser aux fidèles, a expliqué le type de pression que subissent les responsables d'église dans le cadre des campagnes politiques. 

Faisant référence aux politiciens kenyans, l'archevêque catholique a déclaré : "En raison de leur avidité pour les votes et la popularité, ils ont décidé que les lieux de culte leur appartiennent. Ils exigent, dans les églises, dans les lieux de culte, d'avoir un rassemblement politique, de s'adresser aux gens de manière politique. ”

"Chers politiciens, ne pouvez-vous pas être un peu pieux ? Ne pouvez-vous pas rendre à Dieu ce qui lui revient ?", a demandé le chef de l'Église catholique, âgé de 58 ans, avant de poursuivre : "Pourquoi vous égalisez-vous à Dieu, et c'est ce que le COVID-19 nous a appris, lorsque nous sommes tellement remplis de nous-mêmes et de notre pouvoir que nous voyons à quel point nous sommes impuissants ?". 

"Nous sommes à genoux à cause de COVID-19", a-t-il déclaré, avant d'ajouter : "Chers politiciens, s'il vous plaît, n'appelez pas la malédiction de Dieu sur nous. Nous détesterions venir et perdre tous les politiciens parce qu'ils ont cessé de respecter Dieu."

L'archevêque a également lancé un appel aux politiciens kenyans : "Rendons une fois de plus à Dieu ce qui lui revient. C'est mon cri, c'est mon appel, c'est l'appel de l'Église catholique. C'est l'appel de tous les gens qui craignent Dieu. " 

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Il a souligné la nécessité pour tous les Kenyans de respecter les lieux de culte en déclarant : "Il est important que cette année, nous remettions Dieu à sa place et que nous ne laissions pas l'homme, qu'il s'agisse d'un politicien ou autre, ou d'une personne qui a peut-être plus d'argent."

Le mois dernier, le président du KCCB a demandé que les politiciens cessent de faire de la politique dans les églises catholiques. 

"Les politiciens peuvent assister et soutenir les fonctions de l'église en tant que fidèles, mais ils ne devraient pas être autorisés à s'adresser aux congrégations. Nous ne voulons pas de politique dans les églises catholiques", a déclaré Mgr Kivuva le 21 août.  

Le chef de l'Église anglicane du Kenya (ACK) a également interdit aux hommes politiques de prendre la parole dans les églises anglicanes de ce pays d'Afrique de l'Est. 

"J'ai interdit aux politiciens de s'exprimer au sein de l'Église anglicane. Quand nous venons à l'église, tout le monde est le bienvenu mais nous avons les bancs et la chaire. La chaire est pour le clergé et le banc est pour tous ceux qui viennent au culte", a déclaré Mgr Jackson Ole Sapit le 12 septembre.

Mgr Ole Sapit, qui s'exprimait lors de la consécration de la première femme évêque anglicane au Kenya, a ajouté : "Nous avons vu que l'Église devient le champ de bataille de l'opportunisme politique et n'est plus identifiée comme un lieu de culte."

"L'Église anglicane du Kenya est une zone interdite à la rhétorique politique", a déclaré l'archevêque anglican kenyan le 12 septembre.