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Lutte contre le paludisme, une mère kenyane raconte son expérience après une vaccination à l'hôpital catholique

Être parent n'a pas toujours été facile pour Mirabel Maseghe, dont les deux premiers enfants étaient toujours admis à l'hôpital dans l'ouest du Kenya avec de graves symptômes de paludisme.

Mirabel se rendait à l'hôpital tous les mois après que ses enfants eurent développé une forte fièvre, des vomissements et une perte d'appétit, parmi toute une série d'autres symptômes, dans cette région fortement infestée par le paludisme. Dans une interview accordée le vendredi 8 octobre à ACI Afrique, elle a décrit cette expérience comme étant frustrante.

"J'ai entendu beaucoup de batailles avec le paludisme pour mes deux premiers enfants. Le paludisme était tout simplement trop présent chez moi, car j'allais à l'hôpital tous les mois avec un enfant malade", a-t-elle déclaré.

La situation a changé vers la fin de sa troisième grossesse lorsque Mirabel a entendu parler à la radio d'une possible vaccination contre le paludisme chez les enfants. Elle fréquentait également les cliniques de soins de santé mère-enfant (SMI) de l'hôpital de la mission St. Mary's Mumias du diocèse catholique de Kakamega, au Kenya, lorsqu'elle a appris qu'elle pouvait participer au projet pilote de vaccination qui était mis en place dans l'établissement de santé.

Mirabel, boulangère à Kakamega, dit qu'elle a immédiatement sauté sur l'idée, espérant avoir une meilleure expérience de la santé avec son troisième enfant.

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"J'ai entendu parler du vaccin contre le paludisme dans les médias en 2019 et, lorsque je suis arrivée ici, j'avais déjà décidé que j'allais faire vacciner mon troisième enfant dans n'importe quel établissement. Par chance, un hôpital près de chez moi a été choisi", a déclaré Mirabel à ACI Afrique le 8 octobre.

Elle a ajouté : "Je savais à quel point le paludisme avait été fatal, surtout dans ces régions où la probabilité d'infection est très élevée. Chez moi, le paludisme a été un gros problème. Je n'ai pas eu besoin d'être convaincue pour rejoindre le programme et pour moi, le vaccin a fait une énorme différence chez moi."

Cette mère de trois enfants, qui a inscrit son plus jeune fils à l'inoculation en 2019, affirme que le vaccin a été une réussite dans son foyer.

Mirabel a déclaré que, pour la première fois, ses visites à l'hôpital pour cause de paludisme ont diminué et que son fils, qui approche maintenant de l'âge de trois ans, n'a été admis que deux fois pour des symptômes légers de paludisme depuis qu'il a été vacciné.

"Je suis restée disciplinée et j'ai respecté le calendrier de vaccination que les médecins m'ont donné et j'en ai vu les effets", dit-elle, et elle ajoute : "Mon fils a presque trois ans maintenant et il n'a eu le paludisme que deux fois. Les deux fois, le paludisme n'était pas aussi grave qu'il l'était habituellement avec mes deux premiers enfants. Dès que les autres enfants contractent le paludisme, ils ont de graves nausées et ne mangent plus du tout."

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Le fils de Mirabel faisait partie des 521 premiers enfants qui ont reçu la première dose du vaccin contre le paludisme connu sous le nom de RTS, S, dans le cadre du projet pilote qui a été déployé dans l'établissement de santé catholique en septembre 2019.

Le gouvernement kényan aurait rejoint le Ghana et le Malawi dans le programme pilote de vaccin contre le paludisme le 13 septembre 2019, sélectionnant l'hôpital de la mission St. Mary's Mumias et un certain nombre d'autres établissements de santé pour le projet qui a conduit à une percée révolutionnaire et monumentale dans la gestion du paludisme.

Le programme a été déployé dans certaines régions du Kenya connues pour leur forte prévalence du paludisme, notamment dans les comtés de Homabay, Kisumu, Migori, Siaya, Busia, Bungoma, Vihiga et Kakamega.

Selon le ministère kenyan de la santé, le paludisme reste l'une des dix premières causes de décès dans ce pays d'Afrique de l'Est, et l'une des principales causes de mortalité des enfants de moins de cinq ans. La prévalence est restée élevée, avec une incidence allant jusqu'à 27 % chez les enfants de moins de cinq ans, notamment dans la région des lacs du pays, où la maladie est endémique.

À Kakamega, en particulier, le paludisme est la première maladie mortelle, selon le Dr Aimable Niyubahwe, médecin à l'hôpital de la mission St. Mary's Mumias.

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Le Dr Niyubahwe a déclaré à ACI Afrique que jusqu'à 200 enfants sont admis dans l'établissement chaque mois pour cause de paludisme.

"Le paludisme est la première maladie sur la liste des dix maladies les plus fréquentes dans cet hôpital, suivi de l'anémie et de la pneumonie", a déclaré l'infirmier lors de l'entretien du 8 octobre. 

L'administrateur de l'établissement de santé catholique, le père Columban Odhiambo, a déclaré à ACI Afrique que l'une des raisons qui ont pu conduire l'hôpital à être sélectionné pour le projet pilote de vaccin contre le paludisme est son département de santé maternelle et infantile bien coordonné.

"Nous ne sommes pas seulement dans une zone exposée au paludisme. Nous avons également un grand nombre d'enfants dans notre établissement et nous offrons des statistiques précises en termes de déclaration de la maladie et des structures de soins mère-enfant bien coordonnées", a déclaré le membre du clergé du diocèse de Kakamega au Kenya.

Judith Anyanje, infirmière principale à la SMI, a déclaré à ACI Afrique que la participation au programme pilote était volontaire pour les mères dont les enfants étaient âgés de moins d'un an.

"Des mères en période prénatale assistent à nos conférences sur la santé où nous les sensibilisons au vaccin. Celles qui font vacciner leurs enfants transmettent l'information à d'autres et tout le monde entre dans le programme armé de toutes les informations dont il a besoin sur le vaccin. Ils viennent ensuite ici volontairement", a déclaré Mme Anyanje à ACI Afrique.

Le vaccin est administré en quatre doses, a expliqué l'infirmière à ACI Afrique, ajoutant que la deuxième dose est administrée six mois après la première, tandis que la troisième dose est administrée quatre semaines après la deuxième. La quatrième dose est administrée huit semaines plus tard.

L'infirmière kényane a en outre indiqué qu'après la première dose en septembre 2019, la deuxième dose a été administrée à 354 enfants tandis que la troisième dose a été administrée à 58 enfants.

En 2020, un total de 2 710 enfants ont été vaccinés en trois doses, tandis que 2 072 autres enfants ont été vaccinés en 2021 à l'hôpital missionnaire de St. Mary's Mumias.

Le Dr Niyubahwe a déclaré que ceux qui ont été vaccinés au début du projet en septembre 2019 étaient tous éligibles pour leur quatrième et dernière vaccination en septembre 2021.

Le médecin kenyan a loué le vaccin pour avoir réduit les taux de mortalité infantile à l'hôpital, déclarant : "Nous avons vu le nombre d'enfants morts du paludisme diminuer de manière significative depuis que nous avons commencé à les vacciner. ”

Il poursuit en rappelant : " Avant le vaccin, en 2018, l'hôpital a enregistré huit décès d'enfants âgés de moins de cinq ans amenés avec le paludisme. En 2019, le nombre s'est réduit à deux qui n'avaient pas été vaccinés. Nous sommes heureux d'annoncer que notre hôpital n'a enregistré aucun décès d'enfant dû au paludisme en 2020."

Pour sa part, Mirabel, la Kenyane mère de trois enfants, a admis que malgré son empressement à participer au projet pilote, elle avait quelques réserves.

"En tant que mère, il est normal de s'inquiéter pour ses enfants, surtout quand on sait que les vaccins ont généralement des effets secondaires. Mais la sensibilisation dans cet hôpital était bonne et, lors des conférences sur la santé auxquelles j'ai assisté, on m'a parlé des effets secondaires auxquels il fallait s'attendre et de la manière de les gérer", a-t-elle déclaré, ajoutant que son fils n'avait développé qu'une légère fièvre après la vaccination.

Selon elle, c'était plus facile à gérer que de faire face au paludisme. "Dans le cas du paludisme, la fièvre était très forte. Dès que la fièvre commençait, le bébé se mettait à vomir. Ils cessaient de manger. C'était toujours si terrible."

Le message de Mirabel aux parents encore sceptiques sur le vaccin est de faire confiance à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a déjà déclaré que le vaccin était une grande victoire dans le domaine de la santé.

"Mon message aux parents dont l'enfant n'a pas commencé à être vacciné est le suivant : laissezles commencer. Le vaccin m'a épargné beaucoup d'angoisse. J'ai vu que lorsque mon bébé tombe malade maintenant, ce n'est pas aussi grave que chez mes deux autres enfants", a-t-elle déclaré lors de l'interview du 8 octobre.

Le père Columban a expliqué à ACI Afrique que l'une des idées fausses concernant le vaccin contre le paludisme à Kakamega est la supposition qu'une fois vacciné, un enfant est totalement à l'abri du paludisme.

Le Dr Niyubahwe a toutefois expliqué que les vaccins n'éliminent pas complètement la possibilité de tomber malade, mais qu'ils réduisent la gravité des maladies une fois que l'on est infecté.

"La vaccination est un processus qui consiste à induire une immunité dans le corps pour combattre une maladie qui pourrait survenir plus tard dans la vie d'un individu. La vaccination ne signifie pas que l'on est totalement à l'abri. Cela signifie qu'une fois infecté, le corps saura quel type de protection déclencher, de sorte que le degré de gravité de l'infection sera faible", a déclaré le Dr Niyubahwe. 

Le père Columban a réitéré le message du médecin en disant : "Le vaccin est bon mais il ne protège pas contre les piqûres de moustiques. Les parents doivent veiller à ce que leurs enfants dorment en toute sécurité dans des moustiquaires."

Le prêtre du diocèse de Kakamega a appelé le gouvernement kenyan à intensifier d'autres efforts, tels que le projet de fumigation, pour lutter contre le paludisme, car le vaccin disponible ne s'occupe que des enfants. 

Il a déclaré : "J'ai entendu dire que le gouvernement pulvérisait des pesticides pour éliminer les moustiques. Si nous combinons toutes ces initiatives, le paludisme fera partie du passé dans ce pays."

Le prêtre kenyan a également exhorté le gouvernement à mettre en place des structures pour répondre à la forte demande attendue de vaccins, maintenant qu'il a été annoncé comme une grande victoire pour les enfants dans les régions qui ont lutté contre le paludisme.

Mme Anyanje a également indiqué que le vaccin contre le paludisme était une bonne nouvelle pour les ménages et les établissements de santé de la nation est-africaine.

"Grâce à ce vaccin, des enfants kenyans ont été sauvés. Les mères ont été sauvées. Les hôpitaux sont également soulagés car cela nous brise le cœur de perdre des enfants à cause du paludisme", a déclaré l'infirmière principale kenyane à ACI Afrique le 8 octobre.

Elle a ajouté : "En tant qu'infirmière, j'appelle le gouvernement kényan à veiller à ce que la vaccination soit déployée dans les régions reculées du pays pour en faire profiter ceux qui ne peuvent pas y avoir accès dans les grands hôpitaux."