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Une religieuse colombienne enlevée au Mali en 2017 libérée, accueillie et bénie par le pape François au Vatican

Dimanche 10 octobre, le pape François a salué et béni Sr Gloria Cecilia Narváez Argoti, la religieuse catholique colombienne qui aurait été libérée le 9 octobre, quatre ans après avoir été enlevée par des islamistes au Mali.

Le Saint Père a béni Sr. Gloria avant la Sainte Messe dans la Basilique Saint Pierre où il a lancé un processus synodal mondial.


Sr Gloria, membre de la Congrégation des Sœurs franciscaines de Marie Immaculée, a été enlevée dans le sud du Mali en 2017.

La présidence malienne a annoncé qu'elle avait été libérée le samedi 9 octobre après "quatre ans et huit mois d'efforts combinés de plusieurs services de renseignement."

La présidence a publié sur les médias sociaux des photos de Sœur Gloria rencontrant le président par intérim, le colonel Assimi Goïta, accompagné du cardinal Jean Zerbo, l'archevêque de l'archidiocèse de Bamako au Mali.

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"Nous avons beaucoup prié pour sa libération. Je remercie les autorités maliennes et les bonnes volontés qui ont permis cette libération", a déclaré à l'AFP le cardinal Zerbo.

Les hommes l'ont forcée à remettre les clés de l'ambulance de la communauté. Le véhicule a ensuite été retrouvé abandonné. Trois autres sœurs étaient présentes à leur domicile mais se sont échappées.

Les ravisseurs allaient emmener la plus jeune des religieuses, mais Sœur Gloria se serait portée volontaire pour prendre sa place.

La religieuse colombienne avait servi au Mali pendant 12 ans avant son enlèvement.

Sa communauté administre un grand centre de santé dans le pays, ainsi qu'un foyer pour quelque 30 orphelins.

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Plus tôt cette année, Sr Gloria a pu donner la preuve qu'elle était en vie grâce à une note manuscrite dans laquelle elle demandait aux gens de prier pour elle.

Dans le message de 11 lignes envoyé à son frère Edgar Narváez Argoti par l'intermédiaire de la Croix Rouge, Sr. Gloria a fait appel à "beaucoup de prières".

"J'envoie à tous mes salutations les plus chaleureuses. Que le bon Dieu les bénisse et leur accorde la santé. J'ai été retenue prisonnière pendant quatre ans, et maintenant je suis avec un nouveau groupe", a écrit la religieuse colombienne dans le message, que l'organisation caritative pontificale, Aide à l'Église en détresse (AED) International, a cité dans un rapport du 9 juillet.

Elle a identifié le groupe qui la détenait comme étant Jama'at Nasr al-Islam wal Muslimin, une organisation islamiste d'Afrique occidentale et du Maghreb.

Dans son message, qui serait daté du 3 février 2021, la religieuse franciscaine de 57 ans poursuit en implorant : "Qu'ils prient tous beaucoup pour moi. Que Dieu les bénisse tous. J'espère que Dieu m'aidera à retrouver ma liberté. Votre sœur aimante, Gloria".

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Selon le rapport du 9 juillet d'AED, la lettre, que Sr Gloria a écrite en espagnol, a été remise à sa famille en mai.

Edgar Narváez, un instituteur de la ville de Pasto, en Colombie, où est née Sœur Gloria, a dit à ACN International que dans sa première note à sa sœur, la religieuse franciscaine, il l'avait informée que leur mère, Rosita Argoti de Narváez, était décédée en septembre 2020 à l'âge de 87 ans.

Leur mère, a rappelé Edgar Narváez, était morte "sans pouvoir supporter plus longtemps la tristesse et le désespoir."

L'instituteur raconte que sa sœur lui a répondu des mois plus tard et explique : "Elle a envoyé des salutations à la famille, a dit qu'elle était en bonne santé et a demandé qu'un appel soit lancé aux autorités ici en Colombie pour qu'elles prennent des mesures afin qu'elle puisse être libérée et retourner en Colombie."

S'exprimant sur l'état de santé de sa sœur, sur la base des informations les plus récentes qu'il a pu obtenir par l'intermédiaire de la Croix-Rouge, Edgar Narváez a déclaré à AED que Sœur Gloria se porte bien, bien que la libération en octobre dernier de sa compagne d'otage, la médecin française Sophie Petronin, avec qui elle avait partagé sa captivité, l'ait beaucoup affectée.

"Leur séparation a causé une grande difficulté psychologique et mentale à ma sœur, car elles avaient partagé quatre ans d'amitié. Ils s'entendaient très bien ensemble et étaient de très bons amis", a-t-il déclaré.

Edgar Narváez a déclaré à l'organisme de charité pontifical que les deux femmes avaient passé la plupart de leur temps ensemble dans le camp des djihadistes.


Le Mali est actuellement dirigé par Goïta, qui a mené deux coups d'État en l'espace de neuf mois, en chassant d'abord le président démocratiquement élu du pays, Ibrahim Boubacar Keïta, en août 2020, puis, en mai de cette année, les dirigeants intérimaires qui devaient diriger le gouvernement de transition du pays.

À la suite du coup d'État du 24 mai, la Cour constitutionnelle du Mali a nommé M. Goïta président de transition du Mali jusqu'à ce que le pays organise des élections.

Cette décision a suscité des critiques, les dirigeants catholiques du pays la qualifiant de "prise de pouvoir en dehors du processus légal".

Le Mali est aux prises avec une insurrection islamiste qui a débuté dans le Nord en 2012 et s'est étendue au Burkina Faso et au Niger, avec une augmentation des enlèvements.

Une version de cet article a d'abord été publiée par CNA, le partenaire d'information d'ACI Afrique. Elle a été adaptée par ACI Afrique.