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Éthiopie: Six missionnaires salésiens libérés de leur détention par la police et placés en détention à domicile

Six membres de l'Institut religieux des Salésiens de Don Bosco (SDB), qui faisaient partie des personnes arrêtées lorsque les forces gouvernementales de la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, ont fait une descente dans deux de leurs locaux au début du mois, ont été libérés de leur détention policière et placés en détention à domicile, a déclaré une source dans une interview à ACI Afrique.

Dans l'interview du jeudi 18 novembre, la source qui ne souhaite pas être identifiée a déclaré que sept membres des SDB ont été libérés le week-end dernier, mais qu'un d'entre eux a été arrêté à nouveau alors qu'il se rendait dans une des communautés salésiennes pour récupérer ses documents.

"Sept des salésiens qui avaient été détenus ont été libérés samedi (13 novembre). Ils ont été libérés à la suite de diverses interventions, notamment de l'ambassade d'Italie à Addis-Abeba et du nonce apostolique en Éthiopie", a précisé la source.

Il ne s'agit pas d'une liberté totale, a ajouté la source, qui a expliqué qu'"ils ont reçu l'ordre de ne pas quitter les locaux salésiens ; ils sont assignés à résidence."

"Chacun d'entre eux a dû payer 10 000 devises éthiopiennes (209,00 USD)", a révélé la source, ajoutant que deux autres salésiens étaient toujours en garde à vue lorsque les sept ont été libérés sous condition et placés en résidence surveillée.

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Les deux salésiens n'ont pas été libérés avec d'autres, probablement parce qu'"ils se trouvaient dans cette région (Tigré) lorsque la guerre a commencé", a ajouté la source en référence aux événements du 4 novembre 2020, lorsque le gouvernement éthiopien dirigé par le Premier ministre Abiy Ahmed a ordonné une offensive militaire contre les autorités de la région de Tigré. 

L'offensive militaire a été lancée en réponse à l'attaque présumée de la plus grande base militaire éthiopienne située dans la capitale du Tigré, Mekelle, par des forces loyales au gouvernement de la région.

Dans une interview accordée à ACI Afrique le 10 novembre, un membre des SDB d'origine éthiopienne a décrit le raid du 5 novembre comme "des arrestations massives de Tigréens à Addis-Abeba" au cours duquel "deux complexes de Don Bosco ont été perquisitionnés par la police, l'un d'eux à deux reprises". 

" La police a arrêté 38 personnes, principalement des Tigréens ; ils ont été emmenés dans un lieu inconnu ", a déclaré le Frère Dory Amene Yohannes à ACI Afrique le 10 novembre, en faisant référence aux arrestations qui ont eu lieu dans les quartiers de Gottera et Mekanisa à Addis-Abeba.

Il a ajouté que 11 membres des SDB figuraient parmi les personnes emmenées par la police lors du raid du 5 novembre.

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Deux membres des SDB, le P. Ignacio Lavencture et le P. Chrys Saldanha ont été libérés quelques jours plus tard. "Les deux ont été libérés parce qu'ils sont des missionnaires étrangers ; c'était après une intervention de leurs ambassades respectives", a déclaré le Frère Dory en référence au P. Ignacio et au P. Chrys qui viennent respectivement d'Uruguay et d'Inde.

Dans l'interview du 18 novembre avec ACI Afrique, la source qui s'est exprimée sous couvert d'anonymat a déclaré que les membres des SDB dans la Maison provinciale à Addis-Abeba ont été mis en garde contre le fait de recevoir quiconque dans les locaux.

"En plus d'être assignés à résidence, les salésiens de Don Bosco Gottera ne sont pas autorisés à accueillir qui que ce soit dans leur enceinte. Personne n'est autorisé à entrer dans la résidence de la maison provinciale des salésiens à Addis-Abeba", a déclaré la source, ajoutant que ceux qui contreviennent à la directive "sont arrêtés et emmenés en prison."  

"L'un des prêtres libérés, le père Johannes Menigistu, se rendait lundi 15 novembre à la maison provinciale des salésiens à Gottera pour récupérer ses documents personnels lorsqu'il a été arrêté de nouveau", a déclaré la source en référence au prêtre salésien éthiopien qui dirige les enfants Bosco à Addis-Abeba et qui a été détenu pour avoir violé l'ordre de confinement à domicile.

Dans l'interview, la source a appelé au dialogue pour mettre fin au conflit violent qui dure depuis un an en Éthiopie en disant : "Mon conseil est de venir et de dialoguer pacifiquement pour mettre fin au conflit."

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"Je demande instamment à la communauté internationale de soutenir les habitants du Tigré et de sauver leurs vies", a ajouté la source, qui a expliqué que "pour l'instant, tout est bloqué dans la région du Tigré. La communauté internationale doit pousser le Premier ministre à ouvrir la région à l'aide humanitaire."

"Les gens meurent par manque de nourriture, par manque de médicaments", a ajouté la source, soulignant la nécessité pour la communauté internationale de "faire pression sur le Premier ministre éthiopien pour qu'il autorise l'accès humanitaire à la région du Tigré".