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Les victimes de persécution au Nigeria doivent être écoutées, selon un expert

Les victimes de la persécution au Nigeria doivent être écoutées, a déclaré un expert de la persécution des chrétiens aux étudiants de l'Université franciscaine de Steubenville vendredi.

Stephen Rache, un avocat américain qui a beaucoup travaillé avec les communautés chrétiennes persécutées en Irak et au Nigeria, a déclaré aux étudiants que le gouvernement nigérian a largement abdiqué sa responsabilité de garantir la sécurité de ses citoyens, ce qui a entraîné une violence généralisée à caractère religieux et une anarchie générale dans la partie nord du pays.

Pour ne rien arranger, a-t-il ajouté, le secrétaire d'État américain, cette année, pour des raisons non encore divulguées, n'a plus inscrit le Nigeria comme "pays particulièrement préoccupant" sur une liste de surveillance des pays où les violations de la liberté de religion sont les plus flagrantes. La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale recommandait depuis 2009 la désignation du Nigeria comme CPC.

"Le résultat de tout cela est que les chrétiens n'ont plus d'options pour amener les gouvernements à reconnaître la vérité de ce qui se passe", a déclaré M. Rache.

La conférence de Rache du 28 janvier, "Nigeria on the Brink : La crise actuelle de la violence anti-chrétienne au Nigeria et la réponse internationale", a été modérée par l'écrivain Kathryn Jean Lopez de National Review.

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La conférence comprenait des messages vidéo préenregistrés de deux évêques nigérians : Stephen Dami Mamza de Yola et Matthew Hassan Kukah de Sokoto.

M. Mamza, dont plusieurs membres de la famille ont été tués par le groupe islamiste Boko Haram, a récemment mis au défi le secrétaire d'État américain de justifier sa décision de retirer le Nigéria de la liste des pays à surveiller en matière de persécution, affirmant qu'il a été témoin de la persécution brutale dont sont victimes les chrétiens dans la nation la plus peuplée d'Afrique.

Dans l'ensemble du Nigeria, au moins 60 000 chrétiens ont été tués au cours des deux dernières décennies. Selon une nouvelle étude, on estime que 3 462 chrétiens ont été tués au Nigeria au cours des 200 premiers jours de 2021, soit 17 par jour.

La violence contre les chrétiens est particulièrement intense dans le nord du pays, a rapporté Rache, notant que les Nigérians doivent régulièrement subir des enlèvements le long des grands axes routiers, et des raids de bergers musulmans. En outre, les frontières septentrionales du pays sont loin d'être sûres, de nombreux pillards musulmans venant du Sahel pour attaquer les villages chrétiens.

Dans les régions où un grand nombre de Nigérians ont été chassés de chez eux par la violence, plus de 80 % des personnes déplacées à l'intérieur du pays sont des femmes et des enfants, a-t-il ajouté. M. Rache a déclaré qu'à son avis, les Nations Unies et les gouvernements étrangers, y compris le gouvernement américain, n'ont pas dit la vérité sur le niveau de persécution dans le pays.

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Dans son message enregistré, l'évêque Kukah a noté que son diocèse se trouve dans l'ancien emplacement d'un califat, et que "la persécution violente a toujours été là sous une forme ou une autre". Il a déclaré qu'il constate une absence de chrétiens dans la vie publique, résultat d'un effort manifeste des autorités musulmanes pour tenir les chrétiens à l'écart de la vie publique.

Malgré les défis, Kukah a noté que l'éducation catholique a eu un impact positif sur le Nigeria depuis des décennies.

Mamza et Kukah ont tous deux déclaré sans équivoque que l'extrémisme islamiste est au cœur de la violence, et que non seulement les chrétiens mais aussi les autres musulmans sont en danger.

"Dans le monde islamique actuel, il y a un élément de violence qui doit être abordé", a ajouté M. Rache.

M. Kukah a déclaré que, selon lui, "nous avons perdu le sens de l'amitié au Nigeria, cela ne fait aucun doute", et a décrié ce qu'il considère comme une culture de suspicion, de peur et d'anxiété entre voisins.

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Il a encouragé toutes les personnes à prendre la fraternité et la sororité plus au sérieux, mentionnant l'encyclique du pape François sur la fraternité et l'amitié sociale, Fratelli tutti. M. Kukah a déclaré que le document et ses recommandations sur la manière d'être un bon voisin et de protéger les personnes vulnérables sont accessibles à "tous les hommes et femmes de bonne volonté", et pas seulement aux chrétiens.

"Nous n'avons pas à attendre que l'Église décide collectivement de la manière de le mettre en pratique", a-t-il noté.