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Le pape François rencontre les épouses des soldats ukrainiens qui se battent pour défendre Mariupol

Le pape François a rencontré mercredi matin les épouses de deux soldats ukrainiens qui se battent actuellement pour défendre la ville assiégée de Marioupol.

Après son audience générale du 11 mai, le pape a tenu les mains des Ukrainiennes, Kateryna Prokopenko, 27 ans, et Yulya Fedosiuk, 29 ans.

Mme Prokopenko est mariée au lieutenant-colonel ukrainien Denis Prokopenko, l'homme qui mène actuellement la dernière bataille ukrainienne pour défendre l'aciérie Azovstal dans la ville portuaire de Mariupol.

"Vous êtes notre dernier espoir. Nous espérons que vous pourrez leur sauver la vie. S'il vous plaît, ne les laissez pas mourir", peut-on entendre Kateryna Prokopenko dire au pape François dans une courte vidéo de leur rencontre de cinq minutes.

Après l'audience, Mme Prokopenko a déclaré aux journalistes sur la place Saint-Pierre : "Nous espérons que cette rencontre nous donnera juste la chance de sauver leurs vies."

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"Maintenant, nous sommes prêts pour les actions du pape, de sa délégation. Et nos soldats sont prêts à être évacués vers un pays tiers. Ils sont prêts à déposer leurs armes en cas d'évacuation vers le pays tiers."

Vatican Media.
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Fedosiuk, qui est mariée au soldat ukrainien Sgt. Arseniy Fedosiuk, a déclaré dans une interview vidéo enregistrée par le journal italien La Repubblica qu'ils ont parlé au pape des conditions sévères au sein de l'usine d'acier Azovstal, où leurs maris combattent.

"Nous avons dit au pape que 700 de nos soldats sont blessés. Ils ont la gangrène, des amputations, leur chair est en train de pourrir, et beaucoup d'entre eux sont morts. Nous n'avons pas pu les enterrer. Nous n'avons pas pu les enterrer [selon] la tradition chrétienne et nous demandons au pape de nous aider", a-t-elle déclaré.

Les Ukrainiennes ont également remis au pape deux lettres, selon le journal Corriere della Sera.

La première lettre était signée par le métropolite Onufriy, qui a été élu métropolite orthodoxe de Kiev et de toute l'Ukraine en 2014, dans laquelle il aurait appelé le président russe Vladimir Poutine à laisser partir les combattants d'Azovstal.

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La deuxième lettre émanait des femmes elles-mêmes, qui ont demandé au pape, lors de leur rencontre, de "venir en Ukraine et de parler avec Poutine."

"Nous demandons au pape de nous aider. Nous demandons au pape d'être le tiers de cette guerre et de les laisser passer par le couloir vert, et il nous a dit qu'il prierait pour nous et qu'il faisait tout pour cela", a déclaré Mme Fedosiuk.

À la fin de son audience générale, le pape François a également salué Nick Ut, photographe de la guerre du Vietnam.

L'ancien photographe de l'Associated Press est connu pour sa photographie "La terreur de la guerre", lauréate du prix Pulitzer 1972, également connue sous le nom de "fille au napalm".

Le pape François rencontre le photographe de guerre vietnamien Nick Ut et Phan Thi Kim Phuc sur la place Saint-Pierre, le 11 mai 2022. Médias du Vatican.
Le pape François rencontre Nick Ut, photographe de guerre vietnamien, et Phan Thi Kim Phuc sur la place Saint-Pierre, le 11 mai 2022. Médias du Vatican.
Ut, qui est américain d'origine vietnamienne, a rencontré le pape avec Phan Thi Kim Phuc, qui est la jeune fille représentée sur la photo. Elle avait neuf ans au moment où la photo a été prise dans sa ville natale de Trảng Bàng pendant la guerre du Vietnam.

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Kim Phuc, qui a maintenant 59 ans, vit à Toronto avec sa famille.

Vatican News rapporte qu'elle a déclaré : "Cette image continue de me rappeler que j'ai perdu mon enfance. Ce n'est qu'avec le temps, cependant, que j'ai compris sa valeur."