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Les Évêques du Kenya : La réouverture du Kenya "dépend de la prise au sérieux de la responsabilité personnelle et sociale"

Après que le gouvernement kenyan ait annoncé la semaine dernière l'assouplissement "conditionnel" et partiel des restrictions du COVID-19, les évêques catholiques de ce pays d'Afrique de l'Est ont appelé le peuple de Dieu à prendre "au sérieux la responsabilité personnelle et sociale" si le pays devait rouvrir.

"Le déblocage complet du pays dépend de la prise de responsabilité personnelle de chacun pour contenir la propagation du coronavirus à une courbe aplatie. C'est dans cet esprit que nous, vos bergers, appelons chacun d'entre vous à prendre au sérieux l'appel de notre président à la responsabilité personnelle et sociale", déclarent les membres de la Conférence des évêques catholiques du Kenya (KCCB) dans un message collectif lu à la fin d'une messe télévisée, le dimanche 12 juin.

Dans le message, les évêques notent que la réouverture progressive du pays s'accompagne "d'inquiétudes et de craintes face au nombre croissant de personnes infectées et affectées par le Covid-19".

Le 6 juillet, le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a annoncé une réouverture "conditionnelle" et progressive du pays, assouplissant certaines des restrictions du COVID-19, y compris la levée de

"l'arrêt des mouvements à l'entrée et à la sortie de la zone métropolitaine de Nairobi, du pays de Mombasa et du comté de Mandera". ”

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"En rouvrant Nairobi, Mombasa et Mandera, nous sommes plus en danger que lorsque les restrictions étaient en place", a déclaré le président Kenyatta le 6 juillet et a appelé les habitants du Kenya à "faire preuve d'un optimisme prudent et à éviter un abandon inconsidéré".

Le président a également annoncé la "réouverture progressive du culte en congrégation et du culte public (en personne)", conformément aux "lignes directrices d'autorégulation élaborées par le Conseil interconfessionnel". 

Il a déclaré que "les experts et les parties prenantes" au Kenya étaient parvenus à un consensus "que nous avons atteint un niveau raisonnable de préparation dans tout le pays pour nous permettre de rouvrir". 

L'ordre de réouverture est donné sous condition", a averti et précisé le président Kenyatta en référence à son ordre de réouverture partielle, "si la situation se détériore et pose un problème à notre infrastructure sanitaire, elle sera "récupérée".

Le président a ajouté : "Au cours des 21 prochains jours, nous allons étudier les schémas d'interactions et la propagation de la maladie. Si des tendances indiquent une aggravation de la pandémie, nous n'aurons pas d'autre choix que de revenir au confinement à l'option zéro".

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Dans ce contexte, les évêques catholiques du Kenya prônent un comportement responsable, tant au niveau personnel qu'au niveau de la société.

Sur le plan personnel, les évêques affirment que "chacun de nous devrait être conscient des facteurs de risque qui facilitent la propagation du COVID-19 et être prêt et s’engagé à respecter les mesures préventives de base du COVID-19 et les directives du ministère de la santé".

C'est aussi une responsabilité personnelle de s'assurer que d'autres personnes sont à l'abri de contracter la COVID-19 en les formant et en leur rappelant constamment de respecter strictement toutes les mesures de confinement sanitaire, déclarent les évêques dans leur message collectif lu par le président du KCCB, Mgr Philip Anyolo.

Au niveau de la société, Mgr Anyolo, qui a présidé la messe télévisée à la basilique de la Sainte Famille à Nairobi, a déclaré que "chacun d'entre nous devrait être plus conscient du risque élevé d'infection par COVID-19 pour les personnes âgées, les enfants et les personnes atteintes de maladies sous-jacentes dans nos familles. ” 

Il a ajouté, au nom des évêques du Kenya, en faisant référence aux membres vulnérables de la société : "Ces membres de notre société doivent être protégés et ne pas contracter le Covid-19. En cela, nous devrions être guidés par la parole de Dieu pour prendre soin les uns des autres".

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Les évêques se disent conscients du "grand nombre de personnes dont les moyens de subsistance ont été affectés par la pandémie" et appellent le peuple de Dieu au Kenya à vivre les valeurs de compassion et de générosité inscrites dans nos "cultures, religions" et dans l'Évangile de Matthieu "en nourrissant les affamés, en prenant soin des malades, en habillant les nus et en donnant de l'eau aux assoiffés".

Le Kenya a enregistré au moins 10 105 cas de COVID-19, 185 décès liés et 2 881 guérisons.

En réponse à l'assouplissement des restrictions due au COVID-19 qui ont permis une reprise progressive du culte public, « la direction de l'archidiocèse de Nairobi au Kenya a publié des directives pastorales et liturgiques en prévision du "dimanche 19 juillet, date à laquelle nous rouvrirons officiellement nos lieux de culte. »

Les directives sont fondées sur des protocoles publiés par le Conseil interconfessionnel ainsi que sur ceux publiés par les membres du KCCB, comprenant des mesures telles que des postes suffisants pour le lavage des mains, le port correct des masques faciaux, l'utilisation de pistolets thermiques, le nettoyage et la désinfection des lieux de culte et la garantie de leur ventilation, et une distance physique d'au moins 1,5 mètre entre les fidèles, entre autres précautions. 

Dans la lettre de trois pages du 12 juillet adressée aux prêtres, aux religieux et religieuses et aux laïcs, l'archevêque de Nairobi, le cardinal John Njue déclare que "la célébration du sacrement du Baptême pour le nourrisson reste suspendue" sauf "en danger de mort".

Le cardinal Njue donne la place à la confession, qui "doit suivre des pratiques d'éloignement social sûres et être effectuée dans un endroit bien aéré" et que le prêtre et le pénitent portent tous deux un masque et "une barrière imperméable doit être placée entre le prêtre et le pénitent".

"Il est recommandé de limiter pendant cette période la célébration de l'Onction des malades à ceux qui sont en train de mourir et à ceux qui sont sur le point de subir une grave opération", ordonne le cardinal kenyan dans sa lettre du 12 juillet. 

Il ordonne que les célébrations du mariage et des funérailles respectent les directives du gouvernement.

"Je recommande que chaque paroisse forme une équipe d'intervention Covid-19 pour aider les fidèles à respecter les directives du ministère de la santé", dit le cardinal Njue, qui souligne la nécessité de prendre "les directives au sérieux afin que nous puissions préparer adéquatement les fidèles à la deuxième phase de la réouverture de nos lieux de culte".