Le nouvel évêque auxiliaire du diocèse d'Umuahia au Nigeria invité à servir l’église et le peuple de Dieu

Mgr Michael Kalu Ukpong, évêque auxiliaire du diocèse d'Umuahia au Nigeria.
Credit: Diocèse d'Umuahia

Lors de la célébration eucharistique à l'occasion de l'ordination épiscopale de l'évêque auxiliaire du diocèse d'Umuahia au Nigeria, le jeudi 30 juillet, l'Ordinaire du lieu du même diocèse a conseillé à l'évêque élu de considérer sa nomination comme un humble service au peuple de Dieu et non comme un « honneur » qui déclenche une « autoglorification. »

« Je tiens à rappeler à mon frère, Mgr Ukpong, que le titre d'évêque n'est pas un titre d'honneur, de glorification ou d'auto-agrandissement, mais un titre de service humble qui bénéficie aux autres » a déclaré Mgr Lucius Iwejuru Ugorji, s'adressant à l'évêque élu Michael Kalu Ukpong. 

Mgr Ugorji a en outre exhorté le nouvel évêque « à s'efforcer de servir les autres avec humilité plutôt que de les dominer. »

« En tant qu'évêque auxiliaire d'Umuahia, il est mon plus proche collaborateur et je suis heureux de le recevoir avec un amour et une affection fraternels » a également déclaré Mgr Ugorji lors de la messe d'ordination à la cathédrale de Mater Dei, à Umuahia.

Le prélat nigérian, âgé de 68 ans, a exhorté le clergé, les religieux et les laïcs du diocèse d'Umuahia « d’accueillir chaleureusement » le nouvel évêque et à le vénérer comme « un ministre du Christ et un intendant des mystères de Dieu, chargé de témoigner de la vérité de l'évangile et du ministère de l'Esprit et de la justice. »

Mgr Ukpong, qui a été ordonné prêtre en août 1993, a été nommé le 30 mai comme évêque auxiliaire du diocèse d'Umuahia dans le sud-est du Nigeria.

S'exprimant peu après son ordination épiscopale, le jeudi 30 juillet, Mgr Ukpong a exprimé sa gratitude au Pape François pour la confiance qu'il lui a accordée.

« Je suis très reconnaissant à Sa Sainteté le Pape François qui me considère digne de servir l'Église en cette qualité, en cette période de turbulence de l'Église et de notre monde dans son ensemble. Je lui promets une obéissance et un soutien sans faille ainsi que ma prière » a déclaré Mgr Ukpong.

S'adressant à l'Ordinaire du lieu du diocèse d'Umuahia, l'évêque de 56 ans a déclaré : « Excellence Mgr Lucius Iwejuru Ugorji, permettez-moi de profiter de cette occasion pour vous exprimer mon sentiment pour les hauteurs admirables que vous avez atteintes dans le diocèse d'Umuahia au cours de ces 30 années où vous avez été le pasteur de l'Église dans ce diocèse. »

« J'ai eu le privilège d'être proche de vous au début de votre épiscopat et je sais combien le diocèse d'Umuahia était pauvre à l'époque » a déclaré le nouvel évêque avant de poursuivre : « Aujourd'hui, sous votre direction compétente, notre diocèse est l'un des heureux diocèses du Nigeria. Et aujourd'hui, elle a rejoint les quelques diocèses du Nigéria qui ont des évêques auxiliaires. Je me considère privilégié de servir sous votre direction en tant qu'évêque auxiliaire et je vous assure de ma coopération et de mon respect maximum. »

Le nonce apostolique au Nigeria, Mgr Antonio Guido Filipazzi, a présidé l'ordination, à laquelle ont assisté plus de 20 évêques catholiques, des représentants du gouvernement, ainsi que des centaines de prêtres et 50 chrétiens.

Divers dignitaires qui ont eu l'occasion de s'exprimer à cette occasion ont exprimé l'espoir que la foi des chrétiens soit approfondie avec l'arrivée de l'évêque auxiliaire.

« Mgr Ukpong est un atout pour l'Eglise, car son expérience dans l'enseignement catholique, le ministère paroissial, son engagement de longue date dans les mouvements œcuméniques et l'administration diocésaine, est une conviction que son ordination apporterait une compétence et une expérience uniques dans le diocèse » a déclaré le représentant du district sénatorial d'Abia Nord au Nigeria, Orji Uzor Kalu.

 

Il a ajouté que le travail inlassable et dévoué du nouvel évêque dans la vigne de Dieu au fil des ans « l'a préparé à ce jour spécial »et que sa nomination en tant qu'assistant de Mgr Ugorji « n'était pas une aberration mais une démarche bien planifiée pour faire avancer le diocèse spirituellement. »

Le diocèse d'Umuahia, qui couvre 2 460 kilomètres carrés, fait partie de la province ecclésiastique d'Owerri au Nigeria. Créé le 23 juin 1958, il compte une population estimée à 1 274 615 habitants, dont 19,5 % sont catholiques.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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