Pourquoi une année d'absence à l'école et de l'église peut signifier la perte de la formation spirituelle

Le père Lazar Arasu, directeur du service des réfugiés de Don Bosco Palabek, avec des écoliers au camp de réfugiés de Palabek.
Credit: Don Bosco Palabek Refugee Services

Un membre de l'Institut religieux des Salésiens de Don Bosco (SDB) qui exerce son ministère parmi les réfugiés en Ouganda est préoccupé par le fait que, parmi les défis qui accompagnent le confinement dû au COVID-19 dans ce pays d'Afrique de l'Est, les jeunes qui resteront loin de l'école et de l'église auront perdu beaucoup de leur formation morale, sociale et spirituelle lorsqu'ils sortiront finalement du confinement.

Dans une réflexion partagée avec ACI Afrique le jeudi 6 août, le père Lazar Arasu, directeur des services aux réfugiés de Don Bosco Palabek, qui accueille des milliers de réfugiés, dont la plupart sont des jeunes du Soudan du Sud voisin, déclare que les problèmes auxquels les jeunes sont confrontés quotidiennement ont été aggravés par la pandémie, ne laissant personne indemne.

"Tout le monde, les grands et même les petits, ont été mis au défi. Avec la fermeture des écoles, des églises et des centres de jeunesse, les jeunes ont perdu une année d'éducation et de formation, ce qui inclut également la perte de leur formation morale, sociale et spirituelle", déclare le père Arasu.

Selon le prêtre salésien, les effets de l'immobilisation prolongée ont déjà commencé à se manifester par l'augmentation du nombre de grossesses chez les adolescentes, qui, malheureusement, selon le prêtre, ne sont pas enregistrées par les autorités ougandaises.

Le prêtre qui travaille avec les jeunes au camp de réfugiés de Palabek a également observé des complications liées aux grossesses d'adolescentes telles que les avortements provoqués et les problèmes de santé permanents de nature physique et mentale.

"Toute la nation parle de cette situation à voix haute et à voix basse, incapable de prendre ses responsabilités et, pire encore, incapable d'offrir des solutions concrètes et immédiates", déclare le père Arasu.

Il ajoute : "Nous rencontrons de nombreux rapports des médias sur la situation, mais les statistiques officielles et l'analyse de la situation ne sont pas courantes. En Ouganda, le nombre actuel de grossesses pendant le confinement dû au COVID-19 suggère officieusement qu'il est d'environ un million".

"Il est certain qu'une étude et un rapport complets seront utiles à cette période", déclare le clerc des SDB d'origine indienne, ajoutant que ces rapports aideront les différents acteurs à proposer des solutions aux défis des jeunes et à prendre les mesures appropriées pour faire face à cette situation préoccupante.

Il note que toute solution irréfléchie et non éthique prise dans l'espoir de résoudre la situation déjà précaire ne fera qu'apporter un problème à long terme, où "beaucoup pourraient devenir incapables de le contenir".

Déjà, les jeunes du monde entier sont confrontés à de nombreux défis, dont le principal est l'absence d'un système d'éducation et d'emploi correctement planifié. Même dans ce cas, la différence a toujours été grand entre ceux qui vivent dans les villes et ceux qui vivent dans les zones rurales et ceux qui viennent de familles riches et pauvres, partage le père Arasu.

Dans un pays comme l'Ouganda où 60 % de la population représente les enfants et les jeunes, un grand pourcentage de cette population vit avec ses rêves non réalisés, ses besoins non satisfaits, ses potentialités non découvertes et ses talents non développés, dit-il.

"C'est une perte pour la société et la nation dans son ensemble", dit-il, et ajoute : "Il est certain que le jeune est poussé à une vie de misère, de dépression et de frustration totale".

Selon le prêtre dont le centre a travaillé pour maintenir les réfugiés engagés pendant le confinement de COVID-19, il y a un besoin urgent de se pencher sur les jeunes qui sont plus vulnérables que les autres, des jeunes "qui se trouvent dans des régions éloignées de la nation, des colonies de réfugiés, et des taudis dans les centres urbains".

"Ils sont souvent orphelins, ont abandonné l'école et vivent seuls, sans grand soutien de la part des membres de leur famille et des adultes responsables. Il s'agit d'événements et de situations dramatiques qui nécessitent une réponse drastique et plutôt urgente", déclare le père Arasu, qui vit en Afrique de l'Est depuis trois décennies.

Il déplore la situation des camps de réfugiés et des colonies en Afrique qui, dit-il, sont submergés par les enfants. Les enfants représentent souvent plus de 80 % de la population réfugiée, ajoute-til.

Dans chaque camp de réfugiés, il y a des milliers d'enfants de moins de 13 ans, dont un nombre important d'adolescentes, révèle le directeur du service des réfugiés de Don Bosco Palabek.

"Les petits enfants sont souvent sous-alimentés, souffrent de malnutrition et les grands enfants et adolescents manquent de sécurité et de protection de base", dit-il, ajoutant qu'avec le confinement de COVID-19, la fermeture des installations où les enfants allaient chercher de la nourriture, se divertir et socialiser a aggravé l'état de délabrement des enfants vulnérables.

La situation exige une action politique et civile bien pensée de la part des autorités gouvernementales, déclare le père Arasu.

Il suggère, par exemple, que les milliers d'enseignants qui sont licenciés car les écoles restent fermées soient déployés "pour apporter le changement qui est nécessaire de toute urgence".

"Les politiques et actions nationales doivent être soutenues et complétées par l'action morale, pastorale et spirituelle des organisations confessionnelles, en particulier des églises traditionnelles et des institutions islamiques. Les institutions culturelles peuvent certainement être des vecteurs de communication et jouer un rôle d'intermédiaire", déclare le clerc salésien, originaire de l'État indien du Tamil Nadu, qui exerce son ministère en Ouganda depuis plus de deux décennies.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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