Les prêtres et étudiants déplorent la fermeture de l'école italienne d'Asmara, en Érythrée, vieille de 117 ans

Les prêtres catholiques et un ancien élève ont déploré la fermeture de l'école italienne d'Asmara, une école internationale gérée par le gouvernement dans la capitale de l'Érythrée, Asmara.

"On ne peut pas imaginer Asmara sans l'école italienne", a déclaré le père Joseph Zeracristos dans un article publié le lundi 14 septembre.

Le père Joseph, un prêtre vincentien érythréen, a ajouté en référence à l'institution éducative de 117 ans : "C'est un centre culturel important pour tout le pays, un point fondamental du système scolaire national. ”

Fondée en 1903, l'école italienne d'Asmara aurait été un "point de référence" pour les enfants italiens des colons, les enfants érythréens ainsi que les enfants des couples mixtes italo-érythréens.

Le gouvernement italien était initialement propriétaire de l'école et la gérait comme une institution privée, une structure qui a changé avec la signature en 2012 d'un accord entre les gouvernements italien et érythréen pour un système de gestion conjointe.

La fermeture de l'école aurait été motivée par plusieurs problèmes, dont l'incapacité du gouvernement italien à nommer ses membres à la commission technique mixte de l'établissement, comme le prévoit l'accord de 2012.

Le fait que le gouvernement italien n'ait pas nommé les membres comme il se doit à grandement ennuyé" les autorités érythréennes qui avaient déjà nommé leurs membres.

"En outre, au cours des dernières années, sous les trois derniers gouvernements, l'Italie a approuvé une série de mesures qui ont, en fait, vidé l'institution du personnel italien, créant ainsi des pénuries de personnel", selon le rapport de l'Agenzia Fides du 14 septembre.

La décision prise en mars par le directeur italien de dispenser un enseignement à distance dans le contexte de la pandémie de COVID-19 sans en informer le régime d'Asmara serait le dernier élément déclencheur qui a conduit les responsables érythréens à fermer l'institution.

"Cela a suffi à irriter l'exécutif érythréen qui a décidé de fermer définitivement l'école, de révoquer la licence et de se retirer de l'accord technique bilatéral de 2012", indique le rapport du 14 septembre.

Cependant, dans une interview accordée le 13 septembre à un journal érythréen, le sénateur italien Aldo Di Biagio a déclaré que c'est le gouvernement italien qui a fermé l'école de sa propre initiative et sans en informer les responsables érythréens.

Le sénateur italien a déclaré que le gouvernement érythréen a reconnu la décision de fermeture et a ensuite retiré la licence.

Pour Rosy, ancienne élève de l'établissement qui proposait différents niveaux scolaires tels que la maternelle, l'élémentaire, le collège, le lycée (lycée scientifique, comptabilité, géomètres, lycée de sciences sociales), la décision de fermeture est attristante.

"Nous avons étudié en italien mais, en même temps, nous avons pris des cours d'amharique et de tigrinya (les langues de l'Éthiopie et de l'Érythrée). On nous a appris à regarder la réalité avec une perspective interculturelle", aurait-elle déclaré dans le rapport.

Elle ajoute : "Fermer l'école italienne d'Asmara, c'est donc comme fermer les yeux sur le monde. Ce choix appauvrit tout le monde : les Italiens, qui perdent une présence importante dans la Corne de l'Afrique, et les Érythréens, qui dans ces salles de classe ont appris à penser avec des yeux différents".

Les diplômes délivrés par l'établissement seraient reconnus par les gouvernements érythréen et italien, ce qui permet aux étudiants de s'inscrire facilement dans les universités italiennes sans avoir à passer d'examens d'entrée ou de langue.

Selon Rosy, les géomètres et les comptables de l'école étaient "très recherchés" car ils étaient reconnus comme ayant une "préparation particulièrement sérieuse et approfondie".

 Leur professionnalisme a permis à l'Érythrée de se développer, ajoute Rosy dans le rapport.

"Il est triste de savoir que l'école italienne a été fermée", a déclaré le père Mussie Zerai, un prêtre érythréen de l'archéparchie d'Asmara, dans le rapport du 14 septembre.

Il ajoute : "Pendant des décennies, elle a représenté un point d'union entre deux cultures qui, du fait de l'histoire (parfois même tragique), se sont rencontrées. Couper ce lien signifie couper le cordon ombilical qui unissait l'Italie et l'Erythrée".

Outre la perte du lien culturel entre les deux pays, le père Mussie, basé en Italie, affirme que la fermeture de l'école entraînera la perte d'un "canal privilégié pour la formation des garçons et des filles qui seront les citoyens de demain".

"Nous espérons que Rome et Asmara trouveront un accord afin que l'école puisse rouvrir", déclare le père Mussie dans le rapport de l'Agenzia Fides.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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