Le prêtre missionnaire libéré après deux ans de captivité au Niger raconte son épreuve éprouvante

Le père Pier Luigi Maccalli lors de l'interview avec le centre des médias de la Société des Missions Africaines (SMA) quelques jours après sa libération de captivité.
Credit: Société des Missions Africaines (SMA).

Même enchaîné, le père Pier Luigi Maccalli, retenu en captivité pendant plus de deux ans après avoir été enlevé par des inconnus au Niger, pays d'Afrique de l’Ouest, est resté fidèle à sa foi chrétienne, marchant dans la prière avec toutes les personnes avec lesquelles il a eu des contacts au cours de sa mission en Afrique de l’Ouest.

Dans une interview avec le centre médiatique de la Société des Missions Africaines (SMA), quelques jours après sa libération, le père Maccalli a déclaré que bien que son corps a été retenu prisonnier, cela ne l'a jamais empêché de vivre sa vie missionnaire.

"J'ai toujours eu l'impression d'être un missionnaire, même avec les pieds enchaînés", déclare le père Macalli, membre de la SMA, dans l'interview en français qui a été publiée sur YouTube le 12 octobre.

Il a ajouté : "Je marchais souvent sur les traces de Bomoanga-Niger, la mission dont j'avais été enlevé. Mon corps était prisonnier des dunes de sable mais mon esprit se rendait aux villages que j'avais nommés dans ma prière et je répétais aussi les noms de mes collaborateurs et de tant de personnes que je porte dans mon cœur".

Le 8 octobre, le gouvernement malien a annoncé la libération du père Luigi ainsi que de trois autres personnes, dont la politicienne malienne Soumaïla Cissé, une assistante sociale française, Sophie Petronin, et un citoyen italien, Nicola Chiacchio.

Ce Italien de 59 ans a été kidnappé par des inconnus dans son église dans la nuit du 17 septembre 2018 à Bomoanga, près de la frontière entre le Niger et le Burkina Faso.

Dans l'interview, le père Maccalli raconte les détails déchirants d'un certain lundi soir, le jour de son enlèvement où ses assaillants l'ont emmené en pyjama.

"C'était un lundi soir tranquille. Je venais de célébrer l'Eucharistie, j'avais dîné et je m'étais retiré comme d'habitude pour préparer le lendemain", dit le prêtre dans l'interview.

Il ajoute : "Même s'il était encore tôt, j'ai décidé de mettre mon pyjama et de me préparer à me coucher, quand j'ai entendu des bruits à l'extérieur de la maison, du bureau et que j'ai demandé, qui est là ? dans la langue locale, mais il n'y a pas eu de réponse".

Pendant un moment, le père Maccalli, qui dirigeait une pharmacie dans l'enceinte de la résidence de la paroisse, a cru avoir un client tardif et est sorti pour s'occuper du prétendu client.

"A ma grande surprise, je me suis retrouvé entouré de quatre hommes qui étaient armés de fusils à l'intérieur. En état de choc, j'ai jeté la torche que j'avais à main. Ils m’ont ligoté avec les mains derrière", raconte-t-il.

"Les hommes ont commencé à tirer en l'air et j'étais vraiment terrifié. C'était tellement confus. J'ai pensé que c'était des voleurs parce qu'ils me demandaient de l'argent. Je leur ai donné tout ce que j'avais dans la maison. Mais ensuite, ils m'ont emmené avec eux hors de la paroisse. Nous sommes sortis du village où on m'a demandé de m'asseoir et d'attendre", raconte le prêtre.

Il ajoute que peu de temps après, d'autres hommes sont arrivés à moto et l'ont emmené dans un endroit inconnu où il serait retenu prisonnier pendant près de deux ans.

Racontant son expérience aux mains de ses ravisseurs, le prêtre d'origine italienne dit : "Ils me respectaient. Ils m'appelaient le vieux. Leur objectif était de me convertir à l'Islam".

Souvent, les djihadistes qui étaient derrière son enlèvement ont essayé de convaincre le père Maccalli d'abandonner le christianisme et, lorsqu'ils ont échoué, ils lui ont dit qu'il était destiné à l'enfer, se rappelle-t-il dans l'interview.

"Ils m'ont dit que vous mourrez en enfer si vous ne vous convertissez pas à l'Islam. C'est cette pression psychologique que j'ai subie. Mais en général, ils m'ont toujours respecté", dit-il.

Lorsqu'on lui demande ce qui l'a poussé à continuer pendant la torture psychologique, le prêtre répond : "Résister pour exister ! C'est la devise qui m'a accompagné et m'a donné le courage d'aller de l'avant jour après jour".

Il ajoute : "Ils m'ont emmené en pyjama et en pantoufles. Je n'avais rien et j'étais considéré comme rien par ces fanatiques musulmans djihadistes qui me considéraient comme un "kefir" (infidèle) impur et me condamnaient à l'enfer".

Son plus grand soutien, se souvient-il, était une simple prière du matin et du soir que sa mère lui avait apprise en grandissant ainsi que la récitation du Saint Rosaire.

"Je n'ai jamais eu peur, j'étais prêt à mourir ; j'ai pleuré vers Dieu, j'étais parfois en colère contre Lui, mais je sentais toujours qu'Il était là et qu'Il était la seule présence qui me soutenait... Je priais mon chapelet, que j'ai fabriqué à partir d'un petit fil", se souvient le membre de SMA.

Le Père Maccalli avait été missionnaire en Côte d'Ivoire pendant plusieurs années avant d'être affecté à l'archidiocèse de Niamey à la paroisse de Bomoanga, qui a été décrite comme "une zone isolée et négligée en raison du manque de routes, de communications et d'infrastructures".

Dans l'interview, il décrit sa captivité comme un "désert", un temps de grand silence, de purification, de retour aux origines et à l'essentiel.

"C'était l'occasion pour moi de voir le film de ma vie... Je me suis posé beaucoup de questions et j'ai crié avec passion et plainte à Dieu : où es-tu ? Pourquoi m'as-tu abandonné ? Jusqu'à quand, Seigneur ?"

Chaque jour, et surtout le dimanche, le père Maccalli récite les paroles de la consécration : "Ceci est mon corps livré pour vous", et prie un hymne en français : "un jour nouveau commence, un jour reçu de vous... nous le remettons entre vos mains tel qu'il sera..." et à la fin, il ajoute : "Je n'ai pas d'autre offrande que celle de ma vie", dit-il, ajoutant que sa demande de Bible a été rejetée.

Le prêtre dit qu'à partir du mois de mai de cette année, il a été autorisé à suivre le commentaire de l'Evangile de dimanche sur Radio Vatican. Un jour, dit-il, il a eu la chance de suivre l'homélie du pape François.

"J'ai rapproché mon oreille et mieux réglé la radio, et je me suis retrouvé au début de la messe du jour de la Pentecôte en communion avec le Pape, l'Eglise et le monde. Je me suis dit qu'aujourd'hui je suis dans la basilique Saint-Pierre de Rome et en même temps je suis en mission en Afrique", se souvient-il, en racontant ce qu'il décrit comme l'une des expériences les plus émouvantes de sa captivité.

Le passé étant derrière lui, y compris la torture psychologique et une menace de mort, le père Maccalli exprime sa gratitude à ceux qui l'ont continuellement gardé dans leurs prières jusqu'à sa libération.

Quant à ses ravisseurs, le clerc déclare : "Je me sens toujours très triste pour ces jeunes gens, endoctrinés par des vidéos de propagande qu'ils écoutaient toute la journée. Ils ne savent pas ce qu'ils font !"

Il ajoute, en référence aux membres du groupe islamiste qui l'ont gardé en captivité, "Je n'ai aucune rancune envers mes ravisseurs et mes geôliers. J'ai prié pour eux et je continue à le faire".


ACI Africa a été officiellement inaugurée le 17 août 2019 en tant qu'agence de presse catholique continentale au service de l'Église en Afrique. Ayant son siège à Nairobi, la capitale du Kenya, cet apostolat médiatique s’efforcera de faciliter la narration de l’histoire de l’Afrique en assurant une couverture médiatique des événements catholiques sur le continent africain, en donnant une visibilité aux activités de l’Église en Afrique, où les statistiques montrent une croissance significative continent devenant peu à peu l’axe du catholicisme. Cela devrait contribuer à la prise de conscience et à l'appréciation du rôle important de l'Église en Afrique et, au fil du temps, à la réalisation d'une image réaliste de l'Afrique qui reçoit souvent un encadrement négatif des médias.

P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
[email protected]