Journée mondiale des missions : Chaque chrétien a "un ADN missionnaire", selon un prélat nigérian.

Mgr Ignatius Kaigama, archevêque de l'archidiocèse d'Abuja au Nigeria.
Credit: Archidiocèse d'Abuja/Page Facebook

L'appel à être missionnaire n'a pas de frontières, que l'on ait été appelé ou non à la prêtrise ou à la vie religieuse, a souligné un prélat catholique au Nigeria, en soulignant les différents rôles de tous les chrétiens dans la participation à la mission de l'Église. 

Dans son homélie du dimanche 18 octobre marquant la Journée mondiale des missions, Mgr Ignatius Kaigama de l'archidiocèse d'Abuja au Nigeria a souligné que chaque chrétien baptisé a la capacité innée de faire avancer la mission du Christ dans le monde.

"Aujourd'hui, l'Église nous appelle à voir Dieu comme celui qui envoie, et Il nous envoie, vous et moi, en fait nous tous, pour proclamer en paroles et en actes la Bonne Nouvelle du salut", a déclaré l'archevêque Kaigama.

Il a ajouté : "Chaque chrétien baptisé a un "ADN missionnaire", ce qui signifie qu'au baptême, nous sommes imprégnés de l'essence même de ce qui nous définit et fait de nous des chrétiens, porteurs et annonceurs de la Bonne Nouvelle".

Le 18 octobre, les catholiques ont célébré la Journée mondiale des missions, un événement annuel au cours duquel les catholiques du monde entier renouvellent leur engagement envers leur vocation missionnaire et implorent les grâces de Dieu pour les missions du monde entier.

Le prélat nigérian a fait remarquer que l'appel à la participation de tous les membres baptisés de l'Église au travail missionnaire se trouve dans les mots "allez" qu'un prêtre prononce à la fin de chaque célébration eucharistique.

"Quand le prêtre dit "ite missa est" à la fin de la messe, il nous enjoint simplement d'"aller de l'avant" et d'annoncer l'Evangile", dit-il.

L'Ordinaire local d'Abuja a appelé le peuple de Dieu de ce pays d'Afrique de l'Ouest à soutenir le travail des missionnaires qui travaillent dans des zones difficiles en offrant des prières et des dons matériels.

"Pensons et prions pour ces pays où les missionnaires sont obligés de prêcher et d'exercer leur ministère dans la clandestinité, certains d'entre eux comprenant des régions du Nigeria où les chrétiens souffrent de violence systématique ou de discrimination grave sous de nombreuses formes ou ne peuvent obtenir de terres pour construire des églises", a-t-il déclaré.

En relatant le travail des missionnaires dans la nation la plus peuplée d'Afrique, Mgr Kaigama a raconté : "Nous sommes les bénéficiaires des souffrances et de la mort d'innombrables missionnaires qui ont cherché à transmettre la Bonne Nouvelle de notre Seigneur Jésus-Christ".

Il a poursuivi en disant qu'en 1862, des missionnaires appartenant à la Société des missions africaines (SMA) sont arrivés à Lagos au Nigeria et qu'en 1885, les missionnaires du Saint-Esprit (Spiritains) sont arrivés à Onitsha, également une ville du pays d'Afrique occidentale.

Les missionnaires augustiniens sont arrivés en 1945 dans le village du prélat dans l'État de Taraba, au Nigeria. Il dit qu'il est le produit des missionnaires.

"Sans leur dévouement missionnaire qui a porté tant de fruits, vous n'auriez pas eu l'actuel secrétaire général du CSN (Catholic Secretariat of Nigeria) ni l'actuel archevêque d'Abuja", a-t-il déclaré.

L'Ordinaire local d'Abuja a déclaré que les restrictions de COVID-19 telles que la distanciation sociale qui ont été mises en place par les différents gouvernements "ne devraient pas affecter notre amour, notre souci de la création et de l'autre".

Il a expliqué que lors de la Journée mondiale des missions, une collecte spéciale est organisée partout dans le monde et est destinée à soutenir le travail d'évangélisation dans les pays en développement.

"Tous les catholiques sont encouragés à donner, aussi petit soit-il", a insisté le prélat nigérian de 61 ans, expliquant que les collections sont utilisées sous la direction du Saint-Père pour créer de nouveaux diocèses, construire de nouveaux presbytères, couvents, former des séminaristes, des catéchistes, soutenir des projets pastoraux et fournir une aide d'urgence aux réfugiés et aux migrants, entre autres utilisations.

"Aujourd'hui, même les églises et les pays très pauvres, font des collectes pour donner ce qu'ils peuvent matériellement", a-t-il souligné, et d'ajouter : "La pandémie de Coronavirus ne doit pas être un obstacle ou paralyser notre réponse pour donner ce que nous pouvons".

Le prélat a réitéré le message du pape François pour la Journée mondiale des missions de cette année en disant : "Nous nous trouvons précisément au moment où nous nous donnons aux autres". 

Citant les paroles du Saint-Père, Mgr Kaigama a déclaré : "L'appel à la mission, l'invitation à sortir de nous-mêmes par amour de Dieu et du prochain se présente comme une occasion de partage, de service et de prière d'intercession".

Pendant ce temps, l'archevêque a exprimé sa reconnaissance envers les jeunes de ce pays d'Afrique de l'Ouest qui ont eu recours à des moyens pacifiques pour protester contre les brutalités policières dans le pays.

"Nous sommes heureux que nos jeunes n'utilisent pas la violence comme moyen de faire passer leur message aux autorités politiques dans le cadre de la protestation permanente contre les brutalités policières", a-t-il déclaré.

Les protestations sont "un symptôme des griefs enfouis et des bombes à retardement posées depuis des décennies par l'incapacité à développer des options politiques, sociales et économiques en faveur de la jeunesse et des générations futures", a-t-il déclaré.

"La pauvreté et la négligence sociale sont pires que le coronavirus et peuvent déclencher des réactions très négatives", a ajouté Mgr Kaigama.

Il a ajouté : "Nous exhortons toutefois nos jeunes à rechercher la justice de la manière la plus pacifique possible, mais nous disons à nos dirigeants : "O que vous écoutiez aujourd'hui la voix de nos jeunes, n'endurcissez pas vos cœurs".

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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