Selon un prêtre et une religieuse basée au Etats-Unis, les militants reçoivent de l'aide pour attaquer des chrétiens au Nigeria

Les évêques catholiques mènent une manifestation contre les meurtres de Nigérians à Abuja, au Nigeria, le 1er mars 2020.
Credit: CNS/Afolabi Sotunde, Reuters

Un prêtre et une sœur catholique d'origine nigériane, exerçant son ministère dans le diocèse de Brooklyn au sein de l'archidiocèse de New York aux États-Unis, a attribué les attaques continues contre les chrétiens au Nigeria au laxisme du gouvernement à agir, affirmant que les agresseurs reçoivent de l'aide pour perpétrer ces atrocités.

La violence au Nigeria, qui a été assimilée à un génocide, a suscité une condamnation mondiale, les évêques catholiques de ce pays d'Afrique de l’ouest appelant sans relâche le gouvernement à agir pour mettre fin aux enlèvements et aux meurtres qui semblent viser les chrétiens.

Dans une interview accordée à The Tablet, un média catholique basé à Londres, le père Cosmas Nzeabalu et Sœur Elizabeth Ogbu, tous deux affectés au diocèse de Brooklyn, affirment qu'ils pensent que le gouvernement nigérian, dirigé par le président Muhammadu Buhari, n'a pas fait grand-chose pour empêcher la violence permanente entre les éleveurs de bétail musulmans et les agriculteurs chrétiens. 

Selon le père Cosmas, le gouvernement est trop facile avec les bergers peuls qui ont mené une série d'attaques contre des civils innocents. Il a déclaré que si les bergers n'agissaient peut-être pas sur ordre du gouvernement, le président Buhari, lui-même Fulani, ne semble pas intéressé à mettre un terme aux meurtres violents dans le pays.

En référence au président nigérian, le père Cosmas a posé la question suivante : "Comment peut-il dire qu'il ne fait pas partie du problème ? Vous êtes le commandant en chef. Pourquoi ne mettez-vous pas clairement en garde contre de tels meurtres et de tels comportements ?"

"Cela montre qu'il n'a pas de considération pour les chrétiens", affirme le prêtre dans un rapport publié par The Tablet le mardi 3 novembre.

Un rapport du groupe parlementaire britannique multipartite sur la liberté de religion et de croyance intitulé "Nigeria" : qui a été publié en juin, met en garde contre le risque d'un génocide en cours et demande que l'aide britannique soit liée aux efforts visant à protéger les villageois nigérians des attaques des extrémistes islamistes.

Le rapport affirme qu'en tuant et en chassant les villageois chrétiens, les militants peuls, consciemment ou non, servent le même objectif que Boko Haram.

Les bergers dominent le nord aride du Nigeria, tandis que les chrétiens, y compris les catholiques, dominent les terres agricoles verdoyantes du sud. Les deux groupes veulent avoir accès à de bonnes terres agricoles au centre du Nigeria, appelé la "Middle Belt".

Les bergers ont participé à l'assassinat de 13 079 chrétiens entre 2001 et 2019, selon les estimations du Comité international sur le Nigeria.

Sœur Elizabeth, qui exerce son apostolat au sein du Catholic Telemedia Network, en développant un programme d'études basé sur le numérique pour les écoles catholiques du diocèse de Brooklyn, a déclaré à The Tablet que les bergers peuls veulent des "pâturages plus verts" pour le bétail, mais a ajouté que "avec le temps, cela s'avère être une chose religieuse".

La preuve, dit-elle dans le rapport, est la violence qui se propage des champs aux églises dans les villages et les banlieues où elle ajoute que le clergé et les fidèles, y compris les enfants, sont kidnappés ou assassinés.

"Il ne s'agit pas seulement d'une bagarre qui éclate", a-t-elle noté, ajoutant : "Ils vont dans les églises et les brûlent pendant que les gens sont à l'intérieur en train de prier. C'est délibéré, c'est planifié".

Les agresseurs utilisent généralement des massues, des pierres, des machettes et des fusils de chasse rudimentaires fabriqués à partir de pièces d'armes anciennes et modernes. Ils s'en prennent également au bétail, incitant les à piétiner les cultures, rapporte The Tablet. 

Au fil des jours, les agresseurs ont commencé à utiliser des fusils AK-47 qui, selon la religieuse d'origine nigériane, sont trop chers pour le salaire d'un berger moyen. Sœur Elizabeth pense donc qu'ils reçoivent de l'aide.  

"Il n'y a aucun moyen d'obtenir ces armes sophistiquées sans sponsors", dit-elle, avant d’ajouter : "Je ne sais pas si c'est Boko Haram ou si le gouvernement qui parraine cela, mais il pourrait y avoir des échanges car ils ont tous la même mission. ”

La religieuse ajoute : "Je pense qu'ils essaient d'islamiser le pays tout entier. ”

Selon le père Cosmas, le gouvernement américain doit faire du Nigeria une priorité pour mettre fin à la violence dans le pays le plus peuplé d'Afrique, reconnaître que la violence ne passe pas inaperçue et exiger qu'elle cesse.

"Si aucune action ne vient d'Amérique, tout cela continuera", dit le prêtre d'origine nigériane basé aux Etats-Unis, un sentiment que partage Sœur Elizabeth, qui déclare : "Pour moi, la prière est la clé, mais nous devons aussi mettre en place certaines actions dans la prière. Pour moi, il s'agit de parler quand quelque chose arrive".

La sœur exhorte l'Église du diocèse de Brooklyn à se joindre à elle pour condamner la violence qui a secoué son pays natal en disant : "Ensemble, cette voix sera plus forte, et je pense que cela aidera".

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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