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Les évêques d'Afrique de l'Est expriment leur solidarité avec les Ethiopiens au milieu des combats au Tigré

Une carte montrant la région du Tigré dans le nord de l'Éthiopie. L'AFP Une carte montrant la région du Tigré dans le nord de l'Éthiopie.
L'AFP

Les évêques d'Afrique de l'Est ont exprimé leur solidarité avec le peuple de Dieu en Éthiopie dans un contexte d'escalade de la violence qui opposerait le gouvernement fédéral aux autorités locales de la région la plus septentrionale du Tigré.

Dans une déclaration du vendredi 13 novembre adressée à ACI Afrique, la direction de l'Association des conférences épiscopales membres de l'Afrique de l'Est (AMECEA) déclare que les évêques membres de la région ont "noté avec une grande inquiétude l'escalade de la tension entre le gouvernement fédéral éthiopien et le Front populaire de libération du Tigré du Nord (TPLF)".

"Je vous écris pour exprimer notre solidarité avec vous, avec l'ensemble de la Conférence des évêques catholiques d'Ethiopie (CECE) et avec toutes les personnes qui sont tellement touchées par l'aggravation de la situation au Tigré que des centaines de personnes seraient déjà mortes et des milliers ont fui au Soudan", déclare le président de l'AMECEA, Mgr Charles Kasonde, dans la déclaration.

Bien que les évêques de l'AMECEA croient que le conflit peut être résolu pacifiquement et qu'une guerre civile peut être évitée, ils expriment leur conscience qu'une résolution pacifique "ne peut avoir lieu que s'il existe une volonté politique de négociation pour une solution pacifique. ” 

Les dirigeants du forum des neuf pays membres mettent en garde : "Sans une résolution pacifique rapide, la discorde entre les deux parties en conflit dans un paysage politique déjà caractérisé par des alliances ethniques risque de se traduire par davantage de pertes humaines, plus d'ombre de sang parmi les civils, la destruction de biens et le déplacement de millions de personnes".

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"Nous nous joignons au Saint-Père, le Pape François, et à vous, nos frères évêques d'Éthiopie, pour demander au gouvernement fédéral d'Éthiopie et au TPLF de cesser d'alimenter ce conflit par des opérations militaires et de s'accuser mutuellement des événements meurtriers qui se produisent", déclarent les évêques de l'AMECEA dans leur message de solidarité du 13 novembre adressé au président de la CECE, le cardinal Souraphiel Berhaneyesus qui est l'ancien président immédiat de l'AMECEA.

Le 8 novembre, le pape François a connexions Internet et téléphoniques ont été coupéesppelé au rejet de la tentation du conflit armé et a invité tout le monde "à la prière et au respect fraternel, au dialogue et à une fin pacifique des désaccords".

"Nous aussi, nous les décourageons d'utiliser la puissance militaire car elle ne fera que transformer le conflit en guerre civile, faisant du beau pays qu'est l'Ethiopie un pays plus déstabilisé. Nous appelons plutôt à un dialogue pacifique", déclare la direction de l'AMECEA dans le message de solidarité du 13 novembre. 

Cette nation enclavée de la Corne de l'Afrique connaît des affrontements depuis le 4 novembre dernier, lorsque le gouvernement dirigé par le Premier ministre Abiy Ahmed a ordonné une offensive militaire contre les autorités de la région du Tigré, qui borde l'Érythrée.

L'offensive militaire était une réponse à la prétendue prise de contrôle de la plus grande base militaire d'Ethiopie située dans la capitale du Tigré, Mekelle, par des forces loyales au gouvernement de la région.

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Cette intervention est le point culminant de l'escalade des tensions entre les autorités des deux régions qui a commencé en septembre lorsque le parti au pouvoir au Tigré, le TPLF, a organisé des élections dans la région, contre l'avis du gouvernement fédéral.

Le parlement éthiopien a reporté les élections prévues en août en raison de la COVID-19, mais le gouvernement du Tigré a défié l'ordre, qualifiant l'autorité du Premier ministre Abiy d'illégale et inconstitutionnelle.

En tant que deuxième nation la plus peuplée d'Afrique et considérée comme essentielle à la stabilité de la Corne de l'Afrique, les experts en sécurité ont, par prudence, fait valoir que la poursuite des hostilités entre les deux régions pourrait facilement dégénérer en une guerre civile qui pourrait s'étendre aux pays voisins, y compris l'Érythrée et le Soudan.

S'il reste difficile de se faire une idée précise de la situation sur le terrain étant donné que les connexions Internet et téléphoniques ont été coupées, la direction d'Amnesty International (AI) affirme avoir "confirmé le massacre d'un très grand nombre de civils" dans la ville de Mai-Kadra, dans la zone sud-ouest de la région du Tigré en Éthiopie, en particulier dans la nuit du 9 novembre.

La direction d'AI a également déclaré que son laboratoire de preuves de crise a "examiné et vérifié numériquement des photographies et des vidéos macabres de corps éparpillés dans la ville ou emportés sur des brancards".

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Dans le contexte d'une escalade du conflit violent, les évêques de l'AMECEA félicitent leurs homologues en Ethiopie, les chefs religieux et les autres parties prenantes pour leurs efforts visant à rétablir la paix dans la région du Tigré et à soutenir les personnes touchées.

Ils invitent le peuple de Dieu dans la région de l'Afrique de l'Est et dans le monde entier à "continuer à prier pour le leadership du gouvernement fédéral et du TPLF".

"Nous restons unis à vous pour dire que tous les acteurs clés jouent un rôle positif qui peut favoriser le rétablissement de la paix dans la région du Tigré, la réconciliation entre les groupes ethniques et le (rétablissement) de la stabilité de l'Éthiopie en tant que pays", déclarent les évêques de l'AMECEA dans leur message de solidarité.

Ils ajoutent : "Nous restons unis à vous, les évêques, le gouvernement fédéral d'Éthiopie, le TPLF et tous les gens de bonne volonté qui ont confiance en Dieu pour qui tout est possible".