Le nouvel évêque du diocèse d’Eséka au Cameroun dit favoriser l'unité "pour la croissance du diocèse"

L'Abbé François Achille Eyabi, nommé évêque du diocèse d'Eseka au Cameroun par le pape François samedi 14 novembre 2020.
Credit: P. François Achille Eyabi/Facebook Page.

Le nouvel évêque du diocèse d'Eséka au Cameroun a déclaré à ACI Afrique dans une interview qu'il cherchera à favoriser l'unité du peuple de Dieu dans le cadre de sa mission pastorale pour la croissance de l'Église locale.

La nomination de l’Abbé François Achille Eyabi comme évêque d'Eséka a été annoncée, samedi 14 novembre par Mgr Samuel Kleda archevêque de l'archidiocèse de Douala à la cathédrale Notre-Dame de Fatima du diocèse d'Eséka et publiée par le Bureau de presse du Saint-Siège.

"Je veux que les chrétiens sachent que je viens avec un cœur qui les aime tous et je voudrais que nous travaillions ensemble pour la croissance de notre diocèse", a déclaré l'évêque élu à ACI Afrique le 14 novembre, peu après que sa nomination ait été rendue publique. 

Le prêtre camerounais de 59 ans a ajouté, en référence au peuple de Dieu qui sera sous sa responsabilité pastorale, "Je leur souhaite beaucoup de courage car ils ont perdu leur évêque dans des circonstances assez difficiles. Je leur demande de rester fermes dans leur foi et d'être pleins d'espoir. ” 

Le diocèse d'Eséka est vacant depuis août 2018 suite au décès de Mgr Dieudonné Bogmis qui avait servi le diocèse à partir d'avril 1999. Il est décédé à l'âge de 63 ans.

En annonçant la nomination de l'évêque élu le 14 novembre, Mgr Kleda a déclaré : "Je souhaite vous informer que le Saint-Père a nommé un nouvel évêque pour le diocèse d'Eséka. Il s'agit de L’Abbé François Achille Eyabi, jusqu'à présent vicaire épiscopal et curé de la cathédrale. ”

L'archevêque camerounais a ajouté : "Au nom des évêques de la Conférence épiscopale nationale du Cameroun (CENC), je tiens à féliciter Mgr. Achille Eyabi pour sa nouvelle mission et j'invite le peuple de Dieu à Eséka à lui apporter son soutien et à le garder dans ses prières."

Un membre du clergé du diocèse d'Edéa, dans la région du littoral au Cameroun, Mgr Eyabi, qui sera le troisième évêque d'Eséka à une date qui reste à déterminer, a été ordonné prêtre en juillet 1988.

Ayant vécu son sacerdoce sous l'inspiration du message de Saint Paul en 2 Corinthiens 12 :9, l'évêque élu a dit à ACI Afrique qu'il prévoit de continuer à baser son épiscopat sur le même message, "Ma grâce te suffit, ma puissance donne tout sa mesure dans la faiblesses".

Il a expliqué : "Je réponds une fois de plus à l'appel de Dieu. C'est Dieu qui m'appelle et qui m'envoie. Vous n'acceptez pas la mission, vous recevez la mission de Dieu, il me dit de me lever et d'y aller, je me lève et j'y vais et je sais qu'il s'occupera du reste parce que cela a toujours été ma devise".

"Je voudrais, tout d'abord, rendre gloire à Dieu car c'est Lui qui, par l'intermédiaire du Saint-Père, m'a donné cette mission. Je veux aussi remercier le Saint-Père d'avoir choisi mon humble personne", a déclaré l'évêque élu à ACI Afrique le 14 novembre.

Interrogé sur les éventuels plans qu'il prévoit en tant qu'Ordinaire du diocèse d'Eséka, il a déclaré : "Je ne suis pas un homme politique qui a fait une promesse et qui est voté sur la base de cette promesse. ”

"Je n'ai pas de plans préalables car ce n'est pas moi qui fais les plans, ce n'est pas moi qui suis l'auteur de la mission, c'est Dieu qui est l'auteur de la mission et à travers ce qu'Il me dira au fur et à mesure, je découvrirai ce qui doit être fait et je l'accomplirai", a précisé l'évêque élu.

Il a poursuivi : "Je suis un homme de Dieu qui a reçu l'appel de Dieu et qui fait ce que Dieu me demande. Je vais à Eséka en comptant sur le Saint-Esprit pour m'inspirer chaque jour sur ce qu'il faut faire pour le peuple de Dieu afin que la mission soit couronnée de succès".

L'évêque élu est titulaire d'un doctorat en théologie sacrée de l'Université pontificale urbaine de Rome, obtenu en 2000.

Au cours de ses 32 années de sacerdoce, l'évêque élu a occupé diverses fonctions dans le diocèse d'Edéa, notamment celles de curé, de vicaire de paroisse, de vicaire général et de recteur du séminaire préparatoire (2001-2004), et de recteur du grand séminaire provincial de théologie Paul VI de Douala (2005-2011), entre autres responsabilités.

Il a également servi comme aumônier militaire à Edéa de 2011 à 2015.

"A mes chers chrétiens de la paroisse de la cathédrale du Sacré-Cœur d'Edéa, je vous prie de prier pour moi, de prier pour ma mission et de ne jamais désespérer. Dieu est le plus fort et le plus grand, alors faites-lui toujours confiance", a déclaré l'évêque élu à ACI Afrique le 14 novembre.

S'adressant aux prêtres, aux séminaristes et aux religieux et religieuses du diocèse d'Eséka, Mgr Eyabi a déclaré : "En tant que votre nouvel évêque, j'ai simplement reçu la plénitude du sacerdoce, mais cela ne nous sépare pas en tant que confrères".

"Nous avons la même mission d'évangélisation, la même mission de sanctification, la même mission de gouvernance, que chacun d'entre nous essaie de faire pour que l'Eglise fonctionne", a déclaré l'évêque élu, avant de poursuivre, "C'est cette communion entre nous que l'Eglise doit mettre à profit pour aller de l'avant".

Avec une population d'environ 130 500 catholiques, selon les statistiques de 2017, le diocèse d'Eséka au Cameroun a été créé en mars 1993. Il fait partie de la province ecclésiastique de Douala.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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