"A toutes les personnes infectées par COVID-19, nous exprimons notre solidarité avec vous" : Les évêques d’Afrique

Les évêques catholiques d'Afrique ont, dans leur message du Nouvel An, exprimé leur solidarité avec le peuple de Dieu infecté par le COVID-19 et présenté leurs condoléances aux personnes endeuillées. 

"A toutes les personnes infectées par COVID-19, nous exprimons notre solidarité avec vous et présentons nos condoléances aux familles qui ont perdu des proches", déclarent les membres du Symposium des Conférences Episcopales d'Afrique et de Madagascar (SCEAM) dans leur message collectif du Nouvel An diffusé le jeudi 14 janvier.

S'adressant à "ceux qui souffrent d'un type de dépravation ou d'un autre", les évêques d'Afrique font allusion au livre de Habakkuk qui dit : "Courage, frères et sœurs ; ne cédez pas au désespoir ; continuez à prier et attendez le temps de Dieu".

"Soyez assurés que l'Église-Famille de Dieu en Afrique vous accompagne dans ses prières quotidiennes et adresse des supplications à Jésus, le Verbe incarné pour que vous viviez en paix et en bonne santé", ajoutent-ils dans leur message signé par le président du SCEAM, le cardinal Philippe Ouédraogo.

Pour que le peuple de Dieu en Afrique puisse survivre au "moment difficile, dur, cruel et déroutant" occasionné par la pandémie COVID-19, qui a infecté au moins 3 millions de personnes, les évêques appellent à la solidarité et à la fraternité.

"En cette nouvelle année 2021, donc, que chacun d'entre nous s'engage à la vraie fraternité/sœur, à la fraternité, à la solidarité, et à prendre soin les uns des autres partout sur le continent et les îles ; après tout, ce sont des valeurs communes dans toute société traditionnelle africaine", disent les évêques catholiques du deuxième plus grand continent du monde dans leur message obtenu par l'ACI Afrique.

Faisant référence à la dernière lettre encyclique du pape François, Fratelli Tutti, ils déclarent : "L'urgence sanitaire mondiale vécue en 2020 a démontré que "personne ne peut faire face à la vie dans l'isolement" et que le temps est vraiment venu de rêver "comme une seule famille humaine" dans laquelle nous sommes tous "frères et sœurs". '”

Toujours en référence à la lettre du Saint-Père du 3 octobre, les évêques notent en outre qu'une meilleure politique "est une forme de charité précieuse et au service du bien commun, elle reconnaît l'importance des personnes et protège les emplois".

Pour la paix et le développement en Afrique, les évêques appellent les dirigeants politiques à s'engager dans ce que le pape François appelle "une meilleure politique". ’”

Dans le prolongement du message du Saint-Père, les membres du SCEAM appellent les dirigeants politiques africains "à mettre en place de meilleurs systèmes et infrastructures de santé, y compris l'introduction d'une couverture d'assurance maladie pour tous les habitants ; et à veiller à ce que les vaccins COVID-19 qui seront utilisés en Afrique et dans les îles soient sûrs et efficaces. ”

Ils rappellent également aux politiciens le discours du pape Françoisla 52e Journée mondiale de la paix, dans lequel il a déclaré "Béni soit l'homme politique qui travaille pour le bien commun et non pour son propre intérêt".

Ils rappellent en outre à la classe politique le message du Saint-Père pour la 54e Journée mondiale de la paix, dans lequel il propose aux chefs d'État et de gouvernement, aux dirigeants d'organisations internationales, aux chefs spirituels et aux adeptes des différentes religions, ainsi qu'à tous les hommes et femmes de bonne volonté, de se concentrer sur "Une culture de l'attention comme chemin vers la paix".

"Nous réitérons notre appel à tous les auteurs de conflits violents et d'attaques terroristes partout sur le continent et au-delà, à déposer les armes et à chercher à résoudre tous les conflits par le dialogue mutuel", déclarent les évêques, qui ajoutent : "L'année 2021 devrait être une année de paix".

Les membres du Symposium, basé au Ghana, demandent instamment au Dieu du peuple en Afrique de "tenir compte de l'exhortation du livre des Proverbes à ne pas "croire en notre propre perception, mais à se fier de tout cœur au Seigneur notre Dieu ; dans chaque parcours que nous entreprendrons en 2021, gardons à l'esprit qu'il verra que nos chemins sont aplanis". '”

"Que la Bienheureuse Vierge Marie, la Mère de Dieu et la Reine d'Afrique, dont les chrétiens catholiques célèbrent la solennité au premier jour de la nouvelle année, assure la protection maternelle de ses enfants en Afrique, dans les îles et partout ailleurs", implorent les évêques catholiques d'Afrique dans leur message du Nouvel An.

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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