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COVID-19, une chance pour les jeunes de s'élever au-dessus des problèmes et du désespoir : Selon un prêtre salésien en Ouganda

Le P. Lazar Arasu, directeur du service des réfugiés de Don Bosco Palabek P. Lazar Arasu Le P. Lazar Arasu, directeur du service des réfugiés de Don Bosco Palabek
P. Lazar Arasu

La souffrance causée par plusieurs mois de COVID-19 a poussé les jeunes au désespoir, a observé un prêtre catholique exerçant son ministère parmi les réfugiés en Ouganda qui a appelé les jeunes de ce pays d'Afrique de l'Est à dépasser leurs frustrations et à commencer à s'occuper d'autres personnes qui vivent également dans la dévastation.

Dans une déclaration partagée avec ACI Afrique jeudi 28 janvier, le Père Lazar Arasu qui supervise le Service des Réfugiés de Don Bosco, Palabek dans l'archidiocèse de Gulu en Ouganda, réfléchit sur le message qui a été donné par le Père Angel Artime, le Supérieur Général des Salésiens de Don Bosco (SDB), aux jeunes, les encourageant à être "de bons chrétiens et d'honnêtes citoyens du monde".

Il s'agit d'un message délibérément donné aux jeunes qui ont été poussés à la solitude, au désespoir, à la perte de leur éducation et de leurs moyens de subsistance, dit le père Arasu.

"Le père Angel appelle les jeunes eux-mêmes à s'élever au-dessus des troubles et du désespoir et à être un phare d'espoir pour les autres. Cette période et cette situation seront sans doute propices pour prendre conscience de la souffrance de nombreuses personnes et pour prêter attention aux nombreuses épidémies silencieuses comme la faim dont tant de personnes souffrent", dit-il.

Le clerc d'origine indienne dit que le message du Père Angel intitulé "Moved by hope" (mû par l'espoir) Voyez, je fais toutes choses nouvelles" est donné à la jeunesse du monde et à ceux qui s'occupent des jeunes au moment des souffrances indicibles causées par la pandémie COVID-19.

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Pour le père Angel, ce n'est que la solidarité, le partage et le fait de trouver du réconfort en Dieu qui peuvent donner de l'espoir et de la nouveauté, dit le père Arasu.

"Il insiste sur le fait que c'est l'espoir qui pousse à choisir le courage et à agir en solidarité avec la souffrance et le chagrin. Avec l'espoir, nous sommes capables de voir l'espoir au milieu de la souffrance, ce qui nous amène à partager avec conviction que nous ne souffrons pas seuls, mais que Dieu souffre avec nous et partage notre douleur et notre chagrin. Cela nous amène à être avec les pauvres et les exclus et à témoigner de l'Évangile avec courage et joie", dit-il.

Le prêtre SDB qui a été ministre en Ouganda pendant plus de deux décennies note que l'année 2020 de COVID-19 a été l'année de la recherche et de la découverte du sens.

"La recherche doit être intérieure plutôt qu'extérieure", dit-il, et il ajoute : "C'est un renforcement personnel de nos valeurs et de nos vertus. Une fois que nous aurons fait cela, nous serons renforcés pour aller vers les autres".

Il exprime la nécessité de changer de perspective "de la fermeture à l'ouverture, de l'individualisme à la solidarité, de l'isolement à la rencontre authentique, de la division à l'unité et à la communion, du pessimisme à l'espoir, du vide et du manque de sens à la transcendance".

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Dans son message, le père Angel fait écho au cri du père Arasu, selon lequel les personnes en marge de la société sont les plus durement touchées par la pandémie.

Au plus fort de la pandémie en août dernier, le prêtre salésien basé en Ouganda a déclaré à ACI Afrique que la pandémie COVID-19 était devenue un outil d'auto-enrichissement entre les mains des puissants.

Il a déploré l'état lamentable des groupes vulnérables dans ce pays d'Afrique de l'Est qui, selon lui, ont été privés du peu qu'ils avaient avant l'apparition du coronavirus et le verrouillage mis en place pour empêcher sa propagation.

"COVID-19 a volé aux pauvres le peu qu'ils avaient", a-t-il déploré, ajoutant : "Il faut se souvenir des personnes vulnérables de la société comme les migrants, les réfugiés, les habitants des bidonvilles, les salariés journaliers et tous ceux dont le revenu n'est que de la main à la bouche".

Dans un message similaire, le supérieur général des salésiens du monde entier se lamente : "Si nous sommes invités à garder une distance de sécurité, pouvons-nous imaginer comment les gens entassés dans les favelas, les bidonvilles, à côté des décharges peuvent respecter la distance sociale ?

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Le père Angel ajoute : "La perte d'emplois touche des millions de familles... un deuil qui ne peut avoir lieu laisse des millions de cœurs dans la tristesse. La pauvreté imminente (parfois la faim) affecte, désoriente, paralyse et menace d'enterrer tout espoir".

Selon le P. Arasu, le message du Supérieur général des SDB est significatif pour les jeunes, surtout pendant la période troublante de la COVID-19.

Il dit que les jeunes ont un grand rôle à jouer pour redonner de l'espoir aux gens, avec l'exemple des jeunes du temps de Don Bosco sur les valeurs duquel, dit le clerc, les SDB sont construits.

"L'Église est toujours la première à intervenir dans la société en cas de besoin et de calamités", ditil, et il explique : "Au XIXe siècle, à l'époque du choléra meurtrier en Italie, saint Jean Bosco et ses garçons se sont rendus sur place pour aider les victimes qui étaient dans le plus grand besoin. Mettant sa foi en Dieu, il a encouragé ses garçons à aller au-devant des mourants, bien que la maladie soit très contagieuse".

Le clerc invite les jeunes à prendre conscience des modes de vie qui les entourent, qui enrichissent quelques-uns et appauvrissent des millions d'autres. Avec une telle prise de conscience, dit-il, les jeunes devraient chercher à vivre des vies simples afin que d'autres qui n'ont pas puissent aussi en profiter.

Se référant au message du Supérieur Général des SDB, le Père Arasu dit que le Père Angel "veut que les jeunes soient conscients du monde qui les entoure et créent un nouveau monde d'espérance".