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Les saints répandent l'Évangile, pas un "programme social" : Le pape François aux évêques

Le pape François célèbre une messe dans la basilique Saint-Pierre. Daniel Ibanez/CNA Le pape François célèbre une messe dans la basilique Saint-Pierre. Daniel Ibanez/CNA

Le pape François a invité jeudi les évêques d'Europe à ne pas se contenter de s'inquiéter de la sécularisation et du manque croissant de foi, mais à agir en faisant découvrir aux gens la joie d'une rencontre avec Jésus.

"Tant de gens sont incités à ne ressentir que des besoins matériels, et non un besoin de Dieu", a déclaré le pape lors de la messe du 23 septembre dans la basilique Saint-Pierre. "Certes, nous sommes 'préoccupés' par cela, mais sommes-nous vraiment 'occupés' à y répondre ?".

"Il est facile, mais finalement inutile, de juger ceux qui ne croient pas ou d'énumérer les raisons de la sécularisation", a-t-il souligné. "La parole de Dieu nous met au défi de regarder en nous-mêmes. Ressentons-nous de la préoccupation et de la compassion pour ceux qui n'ont pas eu la joie de rencontrer Jésus ou qui ont perdu cette joie ? Sommes-nous à l'aise parce qu'au fond, nos vies continuent comme d'habitude, ou sommes-nous troublés de voir tant de nos frères et sœurs loin de la joie de Jésus ?"

Le pape François s'est adressé à 39 évêques d'Europe lors d'une messe pour le Conseil des conférences épiscopales d'Europe (CCEE). Cette messe a marqué l'ouverture de l'assemblée plénière du CCEE, qui se tient à Rome du 23 au 26 septembre.

Dans son homélie, François s'est appuyé sur une lecture du livre du prophète Aggée.

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"Ces mots - 'Réfléchis à tes voies ! - sont un défi parce qu'aujourd'hui, en Europe, nous, chrétiens, pouvons être tentés de rester confortablement installés dans nos structures, nos maisons et nos églises, dans la sécurité offerte par nos traditions, satisfaits d'un certain degré de consensus, alors qu'autour de nous les églises se vident et que Jésus est de plus en plus oublié", a-t-il déclaré.

Il les a exhortés à réfléchir au nombre de personnes qui ont perdu leur faim et leur soif de Dieu, car "il n'y a personne pour éveiller en eux la faim de la foi et pour satisfaire cette soif du cœur humain, cette "soif innée et perpétuelle" dont parle Dante (Par., II, 19) et que la dictature du consumérisme fait lentement mais sûrement disparaître.

dictature du consumérisme tente doucement mais avec insistance de supprimer".

Le pape François a également mis en garde contre le fait de considérer la foi comme "une relique du passé", ce qui, selon lui, se produit lorsque les gens n'ont pas vu Jésus à l'œuvre dans leur propre vie.

"Souvent, c'est parce que nous, par notre vie, nous ne l'avons pas suffisamment montré à eux", a-t-il dit aux évêques et aux autres personnes présentes.

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"Dieu se fait voir dans les visages et les actions des hommes et des femmes transformés par sa présence", a-t-il dit. "Si les chrétiens, au lieu de rayonner la joie contagieuse de l'Évangile, continuent à parler dans un langage religieux intellectualiste et moraliste dépassé, les gens ne pourront pas voir le Bon Pasteur."

François a expliqué que les gens "ne verront pas Celui dont nous prêchons l'incroyable passion : car c'est une passion dévorante, une passion pour l'humanité. Cet amour divin, miséricordieux et accablant est lui-même la nouveauté pérenne de l'Évangile. "

"Il exige de nous, chers frères, des décisions sages et audacieuses, prises au nom de l'amour fou avec lequel le Christ nous a sauvés."

Selon le pape François, "Jésus ne nous demande pas de faire des arguments pour Dieu, mais de le montrer, de la même manière que les saints l'ont fait, non pas par des mots mais par nos vies."

Les saints, a-t-il dit, "ne se préoccupaient pas des temps sombres, des difficultés et de ces divisions qui sont toujours présentes. Ils ne perdaient pas de temps à critiquer ou à blâmer. Ils vivaient l'Évangile, sans se soucier de la pertinence ou de la politique."

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Avec la douce force de l'amour de Dieu, les saints "ont construit des monastères, récupéré des terres, vivifié l'esprit des individus et des pays", a poursuivi le pape. "Ils n'avaient pas de 'programme social', entre guillemets, mais l'Évangile seul".

"Aidons l'Europe d'aujourd'hui, épuisée par la lassitude - c'est la maladie de l'Europe d'aujourd'hui - à redécouvrir le visage toujours jeune de Jésus et de son Épouse. Comment ne pas se consacrer entièrement à faire voir à tous cette beauté inaltérable ?" a-t-il conclu.