Nigeria : Le gouvernement dissout une unité de police controversée après les protestations.

Les Nigérians participant aux manifestations nationales de EndSARS ont dénoncé des cas de harcèlement, d'enlèvement et d'extorsion par l'unité de police.
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Suite aux protestations contre la force spéciale de lutte contre le vol au Nigeria (SARS), y compris une déclaration d’un prélat soutenant les protestations et les appels à une action de grande envergure contre la force de police controversée, le gouvernement fédéral du pays a dissous l'entité.

Dans sa déclaration du dimanche 11 octobre annonçant la dissolution, le porte-parole de la police nigériane, Frank Mba, a déclaré que l'inspecteur général de la police avait dissous le SARS "dans les 36 commandements de la police d'État et le Territoire de la capitale fédérale (FCT) avec effet immédiat. ”

La décision de dissoudre le SARS a fait suite à des jours de protestations en ligne sous le nom de #EndSARSprotest et à des protestations nationales concernant des allégations de harcèlement, d'enlèvements et d'extorsion par l'unité de police.   

Dans un rapport du directeur des communications sociales de l'archidiocèse de Lagos au Nigeria, le père Anthony Godonu, publié le 10 octobre, Mgr Alfred Adewale Martins a exprimé son soutien aux protestations contre le SARS.

"SARS a actuellement compromis le but de son existence", a déclaré Mgr Adewale.

Il a ajouté : "Nous demandons au président Muhammadu Buhari de faire en sorte que la Commission des services de police et l'inspecteur général de la police entament un examen approfondi et réaliste de l'ensemble de la structure des forces de police afin de rétablir leur intégrité. ” 

Dans le rapport, l'archevêque nigérian a indiqué qu'il avait reçu des rapports crédibles et vu des vidéos en ligne montrant les atrocités des agents du SARS, y compris des actes d'extorsion et de brutalité contre les Nigérians.

Certains responsables du SARS sont accusés d'exécuter les victimes de manière extrajudiciaire, at-il déclaré, ajoutant : "Il est triste qu'une bonne partie des personnes qui sont constitutionnellement habilitées à assurer la sécurité et à garantir la paix et l'ordre se soient maintenant retournées contre les personnes mêmes qu'elles sont censées protéger. ”

"Malheureusement, nous avons été témoins de l'incapacité apparente de nos autorités policières à mettre fin à ce siège total de malheureux Nigérians", a déploré le prélat nigérian, âgé de 61 ans.

Il a rappelé les précédentes tentatives infructueuses d'appel au changement en disant : "Il n'y a pas eu moins de quatre tentatives par la hiérarchie supérieure de la police nigériane pour rappeler à l'ordre ces unités spéciales, sans succès".

Pour Mgr Adewale, l'incapacité à contrôler les membres de l'unité de police donne aux Nigérians la possibilité d'insinuer que "les échelons supérieurs sont eux-mêmes compromis" et qu'"il serait triste que cela s'avère vrai. ” 

"La seule façon d'apaiser la colère dans le pays maintenant est de s'assurer que les coupables soient traduits en justice et que justice soit faite", a-t-il déclaré dans le rapport du 10 octobre. 

Il a ajouté : "Il ne serait pas juste pour les professionnels laborieux et purs parmi les officiers dont l'intégrité a été mise en danger, à moins de mettre un terme définitif à la pourriture qui s'est installée dans le système au fil des ans. ”

"L'incapacité des dirigeants du pays à prendre des mesures appropriées cette fois-ci ne peut qu'aggraver l'état d'insécurité dans tout le pays", a déclaré l'archevêque.

Malgré l'action de démantèlement du SARS annoncée le 11 octobre, les protestations se poursuivent dans les régions les plus peuplées d'Afrique, les manifestants exprimant leur mécontentement face à la décision du gouvernement de redéployer les policiers qui servaient sous le SARS vers d'autres unités de police au lieu de les punir. 

Selon un reportage de la BBC lundi 12 octobre, des manifestations "contre la brutalité policière" ont lieu dans la plus grande ville du Nigeria, Lagos, depuis six jours d'affilée. Les manifestants se sont heurtés aux agences de sécurité, ce qui a entraîné la mort d'un bureau de police et d'un homme de 55 ans.

"Après l'annonce dimanche de la dissolution de l'unité de police, des rapports font état d'agents qui continuent d'utiliser des gaz lacrymogènes, des canons à eau et des balles réelles contre les manifestants dans la capitale, Abuja, et dans l'État d'Oyo, au sud-ouest, ce qui alimente les craintes que les habitants de Sars n'aient pas été démis de leurs fonctions", rapporte la BBC.

Le président Buhari a, dans une vidéo publiée sur Twitter le lundi 12 octobre, promis des réformes policières plus "étendues" et la justice pour les victimes d'abus policiers en disant : "Le démantèlement du SARS n'est que la première étape de notre engagement à des réformes policières étendues afin de garantir que le premier devoir de la police et des autres organismes d'application de la loi reste la protection des vies et des moyens de subsistance de notre peuple".

Le Président a assuré aux citoyens qu'une enquête sera menée sur la mort d'un manifestant dans l'Etat d'Oyo.


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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
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