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Partager "la richesse de notre théologie" : Un prêtre africain primé lors de sa conférence inaugurale

Les catholiques d'Afrique et d'ailleurs doivent partager la richesse de la théologie africaine pour une meilleure compréhension de ce type de théologie chrétienne, a déclaré un prêtre africain primé. 

S'exprimant lors de la conférence théologique de Sarpong (STL) organisée par l'Institut jésuite

Arrupe (AJI), un centre de justice sociale de la province jésuite d'Afrique du Nord-Ouest basé au Ghana, le père Paul Béré a déclaré : "L'Afrique a besoin d'universitaires qui comprennent suffisamment bien la théologie chrétienne et la culture africaine pour être en mesure de nous donner une théologie complètement africaine."

"Je crois que parce que nous sommes catholiques, nous devrions être prêts à partager au sein de la communauté catholique et au-delà la richesse de notre théologie", a déclaré le père Béré, lauréat du prixTatzinger2019, lors de l'événement virtuel du vendredi 1er octobre diffusé en direct depuis le St. Louis College of Education de l'archidiocèse de Kumasi au Ghana.

Si la richesse de la théologie africaine n'est pas partagée entre les catholiques d'Afrique, a averti le prêtre jésuite burkinabé, "il manquera quelque chose à ce que nous appelons l'enseignement catholique."

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"Alors oui, notre théologie doit se joindre aux autres voix, car la catholicité est une symphonie", a encore déclaré le premier Africain à recevoir le prix Ratzinger, qui récompense le travail des théologiens et des spécialistes de disciplines connexes. 

STL est un forum biennal qui honore l'héritage intellectuel de l'archevêque catholique émérite de l'archidiocèse de Kumasi au Ghana, Peter Kwasi Sarpong.

L'événement virtuel du 1er octobre était organisé sous le thème "Explorer les questions et les tendances du christianisme africain avec audace, originalité, profondeur, compréhension et acuité".

Dans sa conférence inaugurale, le père Béré a exprimé sa "profonde gratitude" à Mgr Sarpong pour "sa contribution théologique à la croissance de la théologie africaine, pour son amour pour nous, le peuple de Dieu enraciné dans cette terre africaine".

Faisant référence aux réflexions théologiques de l'Archevêque dans son livre, "Peoples differ : Une approche de l'inculturation dans l'évangélisation", le père Béré a posé la question suivante : "Si les gens sont différents, que faisons-nous, nous catholiques, de cette différence ? La laissons-nous influencer notre façon de penser, de sentir et d'agir, ou l'ignorons-nous simplement, en prétendant qu'elle n'a pas d'importance ? ”

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Le prêtre jésuite basé à Rome a noté que l'entreprise d'"inculturation dans l'évangélisation n'est pas une option ; c'est permettre à l'évangile de s'enraciner dans notre culture africaine, dans chaque culture humaine".

"Alors que la politique d'africanisation du christianisme est poursuivie sans relâche comme la seule voie menant à l'universalisme auquel prétend le christianisme authentique, il faut admettre qu'une africanisation qui ne dépasse pas l'expression émotionnelle de certaines aspirations ou de certains besoins transitoires n'aura pas d'efficacité durable", a déclaré le père Béré.

"Le christianisme, en tant que réalité universelle, doit trouver une forme visible dans une réalité humaine concrète", a-t-il encore dit, et il a ajouté : "Chaque peuple, dans le processus d'adhésion à la communauté des disciples de Jésus, doit devenir pleinement lui-même, non assimilé à un autre peuple, non aliéné ; c'est la condition pour que le christianisme soit authentiquement ; ce qu'il prétend être et pour cela, les gens doivent se connaître en profondeur."

L'inculturation en Afrique, c'est-à-dire l'adaptation des enseignements et pratiques chrétiens aux cultures africaines, a déclaré le prêtre jésuite, "ne peut aller à l'encontre du courant de l'enseignement catholique."

"Les traditions particulières, ainsi que le patrimoine propre à chaque famille de nations illuminées par la lumière de l'évangile, pourront alors être repris dans l'unité catholique. Les jeunes Églises particulières, ornées de leurs propres traditions, auront leur place dans la Communion ecclésiastique", a ajouté le père Béré, en faisant référence à Vatican II.

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Réfléchissant à l'exhortation apostolique du pape François, EvangeliiGaudium, le père Béré a déclaré que ce document "est la théologie de l'Église latino-américaine pour toute l'Église."

"Vous ne pouvez pas comprendre Evangelii Gaudium si vous ne comprenez pas le processus d'inculturation de l'Amérique latine depuis plus d'un demi-siècle", a-t-il ajouté.

L'universitaire jésuite a exprimé l'espoir qu'"un jour, les théologiens africains seront assez forts pour proposer de nouvelles idées aux évêques, car Dei Verbum dit que les théologiens doivent travailler à une meilleure compréhension et à une meilleure explication du sens de l'Écriture sainte et de la théologie sacrée, afin que, grâce à une étude préparatoire, le jugement de l'Église puisse mûrir".

  "Notre tâche est donc d'aider les jugements de l'Église à mûrir", a déclaré le père Béré, appelant à une culture de l'écoute de la Parole de Dieu pour une meilleure interprétation et application du message au sein des cultures africaines.

"Nous devrions apprendre à écouter la parole de Dieu et, à partir de là, savoir nous écouter les uns les autres", a déclaré le prêtre catholique primé, et a souligné : "Si nous ne pouvons pas écouter la parole de Dieu, nous ne pourrons pas nous écouter les uns les autres."