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Le Pape François approuve la béatification d'une religieuse colombienne remplie d'un "zèle apostolique ardent"

Mère María Berenice reçoit l'Eucharistie pendant une période de maladie. Hermanitas de la Anunciación. Mère María Berenice reçoit l'Eucharistie pendant une période de maladie. Hermanitas de la Anunciación.

Le pape François a approuvé mercredi un miracle obtenu par l'intercession de la vénérable María Berenice Duque Hencker, une religieuse colombienne décrite comme une figure entrepreneuriale au "grand courage".

Mère María Berenice, comme on l'appelait, était la fondatrice de la Congrégation des Petites Sœurs de l'Annonciation à Medellín, en Colombie. Elle est décédée en 1993 à l'âge de 94 ans, et sa congrégation continue d'être active en Colombie et au Venezuela.

Le Cardinal Jorge Urosa Savino, l'ancien archevêque de Caracas, Venezuela, l'a décrite comme ayant un "zèle apostolique ardent".

En mai, le cardinal Urosa a déclaré à ACI Prensa, le partenaire d'information en langue espagnole de CNA, que la religieuse, née en 1898, "a ressenti très jeune la vocation à la vie religieuse et a répondu en 1917 à l'appel du Seigneur en entrant dans la Congrégation des Dominicains de la Présentation".

"Là, elle grandit dans son amour intense pour Dieu, qui lui inspira un zèle apostolique ardent pour servir et évangéliser son prochain, qu'elle concrétisa dans les diverses activités qui lui furent progressivement assignées", écrit le cardinal dans une lettre.

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En 1943, elle a fondé la Congrégation des Petites Sœurs de l'Annonciation, puis une autre congrégation, les Sœurs Missionnaires, pour accueillir les jeunes femmes afro-colombiennes appelées à la vie consacrée.

"C'était une femme à la foi chrétienne vivante et ferme, d'une intense piété mariale et d'un grand courage, une entrepreneuse enthousiaste, avec de nombreuses initiatives pour annoncer le nom et l'amour de Dieu aux plus démunis", a déclaré Urosa.

Il a ajouté que la mère supérieure a accepté et mis en œuvre les décrets du Concile Vatican II dans sa congrégation, et a dirigé ses sœurs "avec prudence, douceur et tact".

Le cardinal a souligné que "son amour intense pour Dieu et son union avec le Christ crucifié lui ont donné la force nécessaire pour entreprendre de nombreuses actions difficiles, en particulier parmi les plus pauvres."

À 70 ans, elle est tombée gravement malade pendant plusieurs années, mais "le Seigneur lui a donné une force particulière pour rejoindre la passion du Christ dans la douleur de la maladie et la faiblesse qu'elle entraîne", a déclaré le cardinal Urosa.

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Le miracle attribué à l'intercession de la religieuse a été approuvé par la Congrégation pour la cause des saints en mai, et le 13 octobre, le pape François a donné son autorisation pour sa béatification.

Le pape François a également approuvé les décrets de martyre du prêtre diocésain Pedro Ortiz de Zárate et du prêtre jésuite Juan Antonio Solinas, tués en Argentine en 1683.

Giuseppe Spoletini (1870-1951) ; la fondatrice italienne de la Fraternité des Petites Sœurs de Jésus, S. Maddalena di Gesù (1898-1989) ; et la fondatrice italienne de la Congrégation des Sœurs de Sainte Marie de Leuca, S. Elizabetta Martinez (1905-1991).